44 paises firman el tratado de Libre Comercio Africano – AfCFTA

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Este miércoles 44 países africanos han firmado un acuerdo para crear una zona de libre comercio en el continente, un histórico acuerdo para impulsar el Tratado de Libre Comercio Africano (AfCFTA), que busca ser el mayor área de ese tipo en el mundo, con la notable ausencia de Nigeria.

El acuerdo fue alcanzado durante una cumbre en la capital de Ruanda, Kigali, si bien el hecho de que no contar con el apoyo de Nigeria una de las mayores economías africanas minimiza su impacto. Además, 27 países firmaron un pacto sobre la libre circulación de personas.  Nigeria, gran potencia petrolera de África, se ha resentido de la caída del precio del crudo y Buhari ha adoptado una política económica más proteccionista.

El tratado marca la creación de la zona de libre comercio más grande desde la fundación de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1995.

Sí que figuran entre los firmantes del tratado otras destacadas economías del continente, como Sudáfrica, Egipto, Marruecos o Kenia. En representacion de Guinea Ecuatorial asistio el Primer Ministro Francisco Pascual Obama Asue, quién durante su intervención dejo clara la postura ecuatoguineana sobre la libre circulación de personas en la zona.

El área de libre comercio, que pretende fortalecer los fragmentados mercados africanos y competir en el mundo con otros grandes bloques, afecta a 1.200 millones de personas con un producto interior bruto (PIB) combinado de más de 2 billones de dólares.

“Estaremos en una mejor posición para empujar nuestra fuerza de crecimiento y nuestra unidad y para asegurar los legítimos intereses de África en la escena internacional”, dijo el presidente de Ruanda, Paul Kagame, cuyo país ejerce la presidencia rotatoria de la UA,

En su discurso de apertura de la cumbre, a la que acudieron 25 jefes de Estado o de Gobierno, Kagame subrayó que el AfCFTA impulsará la prosperidad e incrementará el valor añadido de los productos y servicios africanos.

Además de este acuerdo, se firmaron otros dos instrumentos legales, un protocolo para la libre movilidad -al que se adhirieron 27 países- y la denominada Declaración de Kigali (rubricada por 43), que aboga por la unidad africana para hacer avances.

El Tratado de Libre Comercio Africano es uno de los proyectos estrella de la Agenda 2063 de la UA, adoptada en 2013 como marco para la transformación socio-económica de África en los próximos 50 años.

Además de los aspectos económicos, al acuerdo pretende ser también una declaración de intenciones a nivel político para impulsar la unidad en el continente.

La idea del AfCFTA ya se contempló en el llamado “Plan de Acción de Lagos”, adoptado por los jefes de Estado africanos en 1980, aunque las negociaciones para el establecimiento del tratado no empezaron hasta 2015.

Según la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (UNECA), la aplicación del tratado podría incrementar el comercio entre países africano un 52 por ciento antes de 2022.

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