Se inicia la fase operativa de la Zona de Libre Comercio Continental de África

Lideres africanos durante la cumbre extraordinaria de la Union Africana en Niamey el 7 de julio
Lideres africanos durante la cumbre extraordinaria de la Unión Africana en Niamey el 7 de julio

Se inició la fase operativa del Área de Libre Comercio Continental de África, AfCFTA, después de una cumbre de un día de duración de Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Africana (UA) en la capital de Nigeria.

El AfCFTA se regirá por cinco instrumentos operacionales, es decir, las Reglas de origen; el foro de negociación en línea; el seguimiento y eliminación de las barreras no arancelarias; Un sistema de pagos digitales y el Observatorio de Comercio Africano. Cada uno fue lanzado por diferentes Jefes de Estado y de Gobierno, entre ellos el presidente Cyril Ramaphosa de Sudáfrica, el presidente Abdel Fattah El Sisi de Egipto, quien es el actual presidente de la UA; El Sr. Moussa Faki Makamat, Presidente de la Comisión de la Unión Africana; y el presidente Mahamadou Issoufou de Níger, quien es el Campeón del AfCFTA.

La ceremonia de lanzamiento incluyó «un llamado de honor», en el que se anunciaron los 27 países que han ratificado los instrumentos del AfCFTA, y se mencionaron aquellos que han firmado pero aún no han sido ratificados. También se dio a conocer una placa conmemorativa de la firma.

El acuerdo AfCFTA fue adoptado y abierto a la firma el 21 de marzo de 2018 en Kigali. El AfCTA entró en vigor el 30 de mayo de 2019, treinta días después de haber recibido el vigésimo segundo instrumento de ratificación el 29 de abril de 2019 de conformidad con las disposiciones legales.

«La pronta entrada en vigor del AfCFTA es un motivo de orgullo para todos nosotros», dijo el Presidente de la Comisión de la UA, Sr. Moussa Faki Mahamat. Describió el acuerdo de libre comercio como uno de los instrumentos para la integración continental en línea con los objetivos del Tratado de Abuja y las aspiraciones de la Agenda 2063.

El Presidente también destacó la importancia de la construcción de la paz y la seguridad en el continente, y agregó que «sería una ilusión hablar de comercio y desarrollo sin paz y seguridad». También hizo hincapié en que, para que el AfCFTA sea efectivo, es necesario abrir fronteras a otros africanos. En este sentido, el presidente anfitrión, Mahamadou Issoufou, dijo que la zona de libre comercio derribará las fronteras heredadas del pasado colonial de África y garantizará la plena integración continental.

El presidente egipcio, Abdel Fattah El Sisi, subrayó la necesidad de establecer vínculos con el sector privado y las comunidades empresariales y de inversión, al tiempo que pide la participación de los jóvenes que «continuarán la marcha» hacia el desarrollo.

La Secretaria General Adjunta de las Naciones Unidas, la Sra. Amina Mohammed, señaló que el AfCFTA es una herramienta para impulsar el crecimiento y la innovación en África, y para crear oportunidades para el desarrollo sostenible y el cumplimiento de la Agenda 2063.

El AfCFTA será una de las áreas de libre comercio más grandes desde la formación de la Organización Mundial del Comercio, dada la población actual de África de 1.200 millones de personas, que se espera que crezca a 2.500 millones para 2050.

Mientras tanto, Ghana ha sido confirmada por los Jefes de Estado y de Gobierno como anfitrión de la secretaría del AfCFTA, habiendo prevalecido sobre otros seis países que también habían expresado su interés en acogerlo.

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