La marina nigeriana utiliza la ley antipiratería para acusar a la tripulación del heroico Idun.

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El gobierno nigeriano ha desplegado su recién promulgada ley antipiratería para procesar a la tripulación de un VLCC de bandera extranjera, el Heroic Idun. La armada ha acusado a todos los que iban a bordo del petrolero del delito de «falsa pretensión de ser víctimas de un delito marítimo», entre otros cargos en virtud de la Ley de Supresión de la Piratería y Otros Delitos Marítimos de 2019 (SPOMO).

La tripulación del Heroic Idun lleva tres meses en el limbo y, con los nuevos cargos, parece que su calvario está lejos de terminar. El 8 de agosto, el petrolero había llegado para tomar un cargamento de la boya de carga de la terminal de alta mar de Akpo cuando fue abordado por el buque Gongola de la Marina nigeriana. Temiendo un ataque pirata, el Heroic Idun salió de aguas nigerianas e informó de un intento de piratería al centro de información de la IMB.

Sin embargo, el Idun no había escapado. Alegando que el petrolero intentaba dedicarse al robo de petróleo, pidió a que interceptara el Idun y lo detuviera en un fondeadero. Las autoridades guineanas retuvieron al Idun y a su tripulación hasta el 11 de noviembre, fecha en la que la Marina nigeriana se hizo cargo del buque y ordenó a la tripulación que transitara hasta la terminal de Bonny, en aguas nigerianas.

En una comparecencia celebrada el lunes en Port Harcourt (Nigeria), los fiscales acusaron a 16 miembros de la tripulación del Heroic Idun de conspiración para cometer un delito marítimo; de fingir ser víctimas de un delito marítimo; y de «intentar comerciar con petróleo crudo dentro de la Zona Económica Exclusiva de Nigeria sin autorización legal». El último cargo conlleva una pena de cadena perpetua, además del decomiso del buque implicado. Los otros 10 miembros de la tripulación se enfrentan a cargos similares y su comparecencia estaba prevista para el martes.

Los trabajadores a bordo de la plataforma de Akpo, de propiedad nigeriana -sin los cuales no podría haber transferencia de petróleo al petrolero, legal o no- no se enfrentan a ninguna acusación por parte de la Marina nigeriana. Asimismo, el propietario del yacimiento, la empresa petrolera estatal china CNOOC, no ha sido acusado de ningún delito.

Aspiraciones antipiratería

Cuando se promulgó en 2019, la Ley SPOMO fue aclamada como un gran avance en la batalla contra la piratería en el . En ese momento, los piratas nigerianos que operaban desde el delta del río Níger eran el azote del sector marítimo de la región, y sus abordajes y secuestros representaban la inmensa mayoría de la piratería marítima grave en todo el mundo. Antes de 2019, estos delitos caían en una zona gris legal en Nigeria, y rara vez eran perseguidos.

Sin embargo, el nuevo estatuto se ha desplegado con la misma frecuencia contra empleados de empresas extranjeras que contra piratas regionales. Las primeras condenas en virtud de la ley se produjeron en un caso contra nueve contratistas de una empresa de con sede en el Reino Unido, a los que se acusó de conspirar para secuestrar marinos frente a Guinea Ecuatorial. (Su abogado dijo que los contratistas habían sido contratados para entregar un rescate, no para secuestrar marinos).

La segunda serie de condenas en virtud de la nueva ley garantizó penas de 12 años para 10 piratas que atacaron el pesquero chino Hailufeng 11 frente a Guinea Ecuatorial en 2020. El caso fue aplaudido por la comunidad internacional como un gran paso adelante en la lucha contra la piratería nigeriana. Estas condenas -y el refuerzo de los esfuerzos de en aguas nigerianas- parecen haber tenido el efecto deseado, y los ataques piratas graves han desaparecido prácticamente del Golfo de Guinea desde el año pasado.

FuenteLa Armada nigeriana utiliza la ley antipiratería para acusar a la tripulación del heroico Idun (maritime-executive.com)

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