¿Esta la devaluación del franco cfa en la agenda economica de Africa Central?

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Si bien la posibilidad de una devaluación del franco CFA ha agitado el ámbito político y económico durante un año, la agencia de calificación Standard & Poor’s no cree que estemos en tal escenario, tras examinar las consecuencias que tal decisión tendría en las dos zonas del franco CFA.

La cuestión de la devaluacion del franco CFA ha inquietado particularmente a los países de la zona de la CEMAC desde la cumbre extraordinaria de jefes de Estado de los seis países de la zona, el 23 de diciembre de 2016 con la jefa del Fondo Monetario Internacional (FM), Christine Lagarde, y El ministro francés de Economía y Finanzas de la época, Michel Sapin. En dicha reunion Christine Lagarde insistió en la necesidad de una “acción rápida, conjunta y decisiva” por parte de los gobernadores para evitar que el franco CFA pierda “su anclaje a nivel actual “.

El espectro de la devaluación

Desde entonces, a pesar de las negativas habituales de funcionarios como el gobernador del Banco de Estados de África Central (Beac), Abbas Mahamat Tolli, el 11 de julio, el fantasma de una devaluación se cierne sobre el área.

Para Standard & Poor’s (S & P), “la devaluación no es parte de un escenario actual”. Pero la agencia de calificación aún analizó el tema en un estudio publicado el 4 de diciembre, preguntándose qué país enfrenta el mayor riesgo si se toma tal decisión.

Un informe del Tesoro francés, enviado al presidente Emmanuel Macron, recomienda una unificación de las cuentas de operaciones de la zona CEMAC y UEMOA, para evitar una devaluación de la moneda utilizada en África Central, a una paridad que ahora se fijaría en 1300 FCFA para un euro.

La situación económica de las dos “zonas francas” es distinta , mientras que en la zona  UEMOA (Unión Económica y Monetaria del África Occidental) que incluye a Benin, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea-Bissau). Bissau, Malí, Níger, Senegal y Togo; la situacion es mas solida, en la CEMAC (la Comunidad Económica y Monetaria del África Central)  que reúne a Camerún, la República Centroafricana, la República del Congo, Gabón, Guinea Ecuatorial y Chad) la situacion es mas preocupante debido a los problemas economicos que atraviesan los paises miembros, especialmente Congo y Guinea ecuatorial.

Congo particularmente vulnerable

Para el analista económico, el franco CFA está sujeto a una mayor presión en la zona de Cemac que en la zona de la UEMOA, ya que las economías de África Central dependen más de sus exportaciones de petróleo.

La balanza de pagos y el déficit fiscal de los países de esta zona pasaron respectivamente del 1% al 9% y del 3% al 7% entre 2013 y 2016, mientras que sus reservas de divisas, evaluadas en 18 mil millones de dólares a fines de 2013 fueron solo 5 mil millones tres años después.

El Congo, cuyas importaciones representan el 80% del PIB y “no ha implementado la reforma fiscal desde el colapso de los precios del petróleo en 2014”, sería para S&P particularmente vulnerable en caso de una eventual devaluación del Franco CFA.

Paridad con el Euro.

El franco CFA tenía una paridad fija con respecto al franco francés, salvo casos especiales: la devaluación del franco francés el 17 de octubre de 1948 (el franco CFA pasa de 1,70 FF a 2 FF ), la llegada del nuevo franco el 27 de diciembre de 1958 (la paridad nominal pasa de 2 FF a 0,02 nuevos FF, es decir que no hay ninguna devaluación), y el 12 de enero de 1994 la devaluación repentina del franco CFA de 50% (pasa de 0,02 FF a 0,01 FF), impuesta por Francia y respaldada por las instituciones financieras internacionales (FMI y Banco Mundial).  Sin embargo esta devaluación no resolvió los problemas económicos de la región.

Desde el 1 de enero de 1999, el franco CFA está fijado al euro (un euro vale 655,957 francos CFA). El Tesoro francés (no la Unión Europea) sigue garantizando la convertibilidad del franco CFA.