La Comunidad Económica y Monetaria de África Central crea una zona libre de visados

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Los ciudadanos de Camerún, Guinea Ecuatorial, República Centroafricana, Congo-Brazzaville, Gabón y Chad ya no necesitan visas para viajar dentro del bloque económico de seis miembros.

La Comunidad Económica y Monetaria de África Central alcanzó un hito clave esta semana. Los jefes de estado reunidos en Chad levantaron los requisitos de visa para sus ciudadanos que viajan dentro del bloque regional de seis miembros. Pero siguen existiendo desafíos para garantizar la libre circulación y la profundización de la integración económica. El anuncio marcó la culminación de 23 años de negociación.

Nota oficial del Gobierno de Guinea Ecuatorial informando sobre la libre circulación de personas en la CEMAC

Los ciudadanos de Camerún, Guinea Ecuatorial, República Centroafricana, Congo-Brazzaville, Gabón y Chad ya no necesitan visas para viajar dentro del bloque económico de seis miembros.

El presidente de Chad, Idris Deby, hizo el anuncio en la cumbre de jefes de estado de CEMAC en Ndjamena.

Deby dijo que la gente ha estado esperando legítimamente acciones firmes que demuestren concretamente que la integración de África central es una realidad, que es la razón principal por la cual se creó la Comunidad Económica y Monetaria de África Central. Él dijo que todos los que visitaron Chad esta semana pueden testificar que estaban exentos de los cargos de visa.

CEMAC se fundó en 1994, pero se ha mantenido detrás de otros bloques regionales en el continente en el levantamiento de restricciones de visa.

El economista Youssouf Saleh, ex primer ministro de Chad, dijo a la CEMAC que es mejor tarde que nunca. Pero agregó que la efectividad de la libre circulación de bienes y personas dependerá de si también hay una economía integrada y competitiva y si las divisiones políticas que han obstaculizado la actividad económica se han roto.

El año pasado, las economías de Gabón y Guinea Ecuatorial tuvieron un impacto en medio de la caída global de los precios del petróleo. Los dos países sellaron sus fronteras para evitar que los jóvenes que buscan empleo se inunden en sus países e incluso comenzaron a expulsar a algunos migrantes de otros países de la CEMAC.

Solo Chad, Camerún y Gabón comenzaron a emitir los pasaportes biométricos CEMAC, a pesar de la fecha límite de enero de 2014.

Las preocupaciones de seguridad también están obstaculizando la libre circulación. En Garoua-Boulai, en la frontera oriental de Camerún con C.A.R., los controles fronterizos permanecen con los viajeros a los que se impide cruzar a ambos lados.

El coronel camerunés Etienne Detou dijo que habían arrestado a combatientes rebeldes de la República Centroafricana que intentaban cruzar disfrazados de personas de negocios y refugiados.

Dijo que aunque hay una paz relativa en el lado de Camerún. Pero agregó que debería notarse que hay incursiones regulares de grupos armados y ladrones de caminos de la República Centroafricana. Dijo que los militares y la policía deberían estar muy atentos y los grupos de autodefensa deberían participar en la protección de su territorio.

Camerún y Chad también están limitando la libre circulación de personas en su frontera común. Ambos países también han sufrido las atrocidades de Boko Haram y quieren dificultar la penetración de los terroristas.

El presidente de la Comisión CEMAC, Pierre Moussa, dijo que los estados están tomando medidas para abordar las preocupaciones de seguridad.

Otros planes ambiciosos para la integración regional de la CEMAC aún no se han ejecutado, incluidos los planes para crear una línea aérea regional y construir carreteras que una las capitales regionales.