Perspectivas económicas negativas para Guinea Ecuatorial segun informe del FMI.

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Una misión del Fondo Monetario Internacional (FMI) dirigida por Montfort Mlachila visitó Malabo del 29 de junio al 13 de julio de 2016 para realizar la consulta del país sobre el Artículo IV correspondiente a 2016. Al término de la visita, el Sr. Mlachila realizó la siguiente declaración:

“Guinea Ecuatorial ha sido durante dos décadas uno de los mayores exportadores de hidrocarburos de África subsahariana. Por esta razón, el país tiene uno de los niveles más altos de ingreso per cápita medio en la región. Además, la adopción de 2006 como nuevo año base para las cuentas nacionales ha dado lugar a una revisión reciente al alza del tamaño de la economía de aproximadamente 30%, lo cual refleja mejor la considerable inversión en infraestructura realizada por Guinea Ecuatorial en años recientes. El país además ha mejorado considerablemente sus indicadores sociales, que incluyen una de las tasas de alfabetización más altas en África subsahariana, aunque aún hay margen para seguir mejorando”.

Las perspectivas a corto plazo de Guinea Ecuatorial son muy duras, dado que los precios de la energía permanecen deprimidos, y que la producción de hidrocarburos seguirá disminuyendo.

El shock del precio del petróleo registrado desde 2014 está teniendo un fuerte impacto en Guinea Ecuatorial. Pese a los esfuerzos desplegados en los últimos años para promover la diversificación económica, la economía sigue dependiendo mucho de los recursos naturales. El PIB disminuyó 7,4% en 2015, ya que la caída de los precios de los hidrocarburos indujo a las empresas petroleras a reducir los gastos operativos y, por ende, a recortar la producción. La actividad fuera del sector de los hidrocarburos también cayó 5,2%, debido a una marcada desaceleración de la inversión pública y la actividad de la construcción en el sector privado. El deterioro de los términos de intercambio provocó un aumento del déficit en cuenta corriente, llevándolo a 16,8% del PIB, y redujo más rápido de lo previsto las reservas externas nacionales, las cuales disminuyeron casi 35% desde fines de 2014. La inflación disminuyó a 0,6% durante el segundo trimestre de 2016. A pesar de la debilidad de la actividad económica y de la calidad de los activos bancarios, la expansión del crédito privado se redujo solo ligeramente a 14% en 2015.

Los riesgos sustanciales para las perspectivas ponen de relieve la necesidad de medidas de política proactivas

Las perspectivas a corto plazo de Guinea Ecuatorial son muy duras, dado que los precios de la energía permanecen deprimidos, y que la producción de hidrocarburos seguirá disminuyendo. En 2016, la debilidad del ingreso petrolero y los amortiguadores fiscales limitados exigirán más recortes de la inversión pública, que provocará a una nueva contracción importante del amplio sector de la construcción. Por lo tanto, se prevé una reducción del 9,7% de la actividad económica global. A partir de 2018 podría producirse una ligera recuperación de la actividad fuera del sector de los hidrocarburos, que promediaría alrededor de 2% a mediano plazo a medida que la estrategia de desarrollo nacional se oriente hacia un desarrollo social propicio para el crecimiento.

Los riesgos sustanciales para las perspectivas ponen de relieve la necesidad de medidas de política proactivas. El principal riesgo a la baja a corto y mediano plazo radica en un ajuste fiscal insuficiente para hacer frente a la debilidad prolongada del mercado del petróleo. Esto podría acelerar el agotamiento de los depósitos disponibles, con el riesgo de una rápida acumulación de atrasos y deuda pública. Otros riesgos internos son una disminución más rápida de lo previsto de la producción de petróleo, incertidumbre en torno a un repunte del crecimiento no impulsado por los hidrocarburos, y lentitud en la mejora de la eficiencia de la inversión.

En vista de los desafíos a los que se enfrenta Guinea Ecuatorial, el mensaje global de la consulta fue el de acelerar un reajuste económico impulsado por la economía fuera del sector de los recursos. Es necesario acelerar el ritmo de la consolidación fiscal para evitar un ajuste desordenado e inestabilidad macroeconómica. Es esencial que la política fiscal sea compatible con las disposiciones del franco CFA, que han brindado al país un pilar de estabilidad económica. Para apuntalar el esfuerzo habrá que implementar reformas estructurales sumamente visibles, contener los efectos de contagio macrofinancieros y mejorar la capacidad estadística.

Para reactivar el crecimiento económico, Guinea Ecuatorial está determinada a fomentar la actividad privada en sectores considerados estratégicos, como agricultura, pesca, turismo y servicios financieros

La misión observó que, si bien el ajuste fiscal está en marcha, el progreso hasta ahora ha sido insuficiente. Coincidió con la decisión de las autoridades de centrar la atención en movilizar los ingresos no procedentes de los hidrocarburos mediante mejoras en la administración tributaria, lo que incluye una reorganización del servicio de aduanas y el establecimiento de una dirección de grandes empresas, lo cual debería ayudar en el rastreo de las exoneraciones tributarias ad hoc. La misión asimismo estuvo de acuerdo con la urgente necesidad de moderar el amplio alcance del plan de inversión pública, que debería concentrarse en proyectos eficientes que inciden de forma considerable en el crecimiento o que aporten importantes beneficios sociales.

Para reactivar el crecimiento económico, Guinea Ecuatorial está determinada a fomentar la actividad privada en sectores considerados estratégicos, como agricultura, pesca, turismo y servicios financieros. Las autoridades tienen la intención de establecer un comité nacional para impulsar las reformas, ampliar las oportunidades de capacitación y agilizar una política para el sector del turismo. En este sentido, la misión destacó la importancia de realizar un amplio esfuerzo para mejorar el clima de negocios y la eficiencia de los servicios públicos con el fin de fomentar el desarrollo del sector privado.

 

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