En África Central, la recuperación económica debe pasar por una reforma de las regulaciones de divisas.

Leoncio Amada Nze, fundador y CEO de APEX Industries

En su último análisis sobre el sector petrolero africano, Leoncio Amada NZE, presidente ejecutivo de la región CEMAC en la Cámara Africana de Energía y director ejecutivo de APEX Industries, sostiene que no habrá recuperación en África Central sin abordar primero las regulaciones de divisas de la región.

La crisis sanitaria y económica provocada por la pandemia de Covid19 está devastando los sistemas productivos, económicos y financieros de todo el planeta: las empresas quebraron, millones de personas perdieron sus puestos de trabajo, las economías entraron en recesión y depresión, las pequeñas y medianas empresas tuvieron que Cierra puertas, y los sueños y las ideas de negocios se desvanecen sin materializarse.

En este contexto, la zona de la CEMAC es una de las áreas más afectadas en todo el continente africano debido a su muy limitada integración y diversificación económica. Sus seis países: Camerún, Guinea Ecuatorial, Gabón, Chad, República Centroafricana y República del Congo comparten una economía mayoritariamente dominada por los hidrocarburos, que representan el 80% de los ingresos por exportaciones y el 75% de los ingresos fiscales según el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional.

A pesar de que la zona de la CEMAC registra solo un número limitado de casos de Covid-19, se estima que el impacto económico de la pandemia de coronavirus será de proporciones considerables para sus países miembros. La caída de la demanda externa, el comercio y la actividad económica, junto con las restricciones de sus principales socios comerciales (China y Europa Occidental) y el endurecimiento de las condiciones de financiación, pesan sobre economías ya frágiles, que adolecen de sistemas de salud inadecuados, así como serios desafíos a un desarrollo económico ordenado y sostenible.

A los riesgos económicos se suma la caída de los precios del petróleo en medio de una continua presión a corto plazo. Aunque los estados miembros de la CEMAC se han embarcado en programas para reducir la deuda pública y la acumulación de deuda desde la Cumbre de Jefes de Estado en Yaundé en diciembre de 2016, con el apoyo de programas del FMI y un importante apoyo financiero de los socios para el desarrollo, han avanzado poco en la diversificación de sus economías. lejos del aceite.

De los seis estados miembros, solo Camerún es un importador neto de petróleo. Sin embargo, Chad, Congo-Brazzaville, Guinea Ecuatorial y Gabón son más dependientes del petróleo que Camerún, que representó alrededor del 68% del PIB nominal de la CEMAC en 2019. De hecho, la tímida recuperación de las economías de la CEMAC que comenzó en 2017 después de la anterior crisis del precio del petróleo se detuvo debido a la recesión mundial, provocada por las medidas para contener la pandemia. Se prevé un fuerte deterioro del déficit presupuestario y comercial de la región.

Durante décadas, los gobiernos de los países de la CEMAC han estado hablando de programas de diversificación económica que no han conocido el éxito que todos esperábamos. ¿La razón? Se han preparado en papel excelentes planes y programas de diversificación económica, pero el desarrollo del sector privado no ha ido a la par. De hecho, el desarrollo de un sector privado robusto y vibrante con acceso a financiamiento, y que opera dentro de un ecosistema económico donde el estado de derecho garantiza la inviolabilidad de los contratos y protege a los inversionistas, es algo que la región de la CEMAC aún no ha presenciado.

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No se puede hablar de diversificación y crecimiento económico sin un tejido empresarial fuerte a nivel nacional o regional que genere empleo y oportunidades de negocios para nacionales y extranjeros. En definitiva, el sector privado debe tener el peso que se merece y debe ser el maestro de orquesta en el diseño y articulación de cualquier programa macroeconómico en el mediano y largo plazo para que tenga las mínimas garantías de prosperar.

A pesar de todas las dificultades ocasionadas por el Covid-19, la subregión de la CEMAC debe utilizar su sector de hidrocarburos como catalizador para construir un tejido empresarial regional vibrante y sólido a través de la implementación de políticas coherentes de Contenido Local y Regional que sean efectivas, responsables y consistentes para la transformación. , fortalecimiento y diversificación de la actividad económica en todo el bloque.

Sin embargo, observamos con gran preocupación la dinámica en el área de la CEMAC, donde continúa la implementación de políticas económicas, monetarias y fiscales contraproducentes de la era pandémica pre-Covid19. Regulaciones que solo acentuaban la dependencia de la actividad económica en el sector de petróleo y gas y que de manera transversal impedían que los recursos financieros obtenidos de las industrias extractivas fueran reinvertidos en otros sectores económicos también o igualmente prometedores y posiblemente rentables. Políticas que, si se mantienen, agravarán aún más la ya difícil y deteriorada situación económica de la zona.

Se continúan implementando políticas fiscales agresivas en la subregión de la CEMAC en tiempos de crisis, lo que se traduce en una disminución de las inversiones en exploración petrolera, cancelación de proyectos, etc.

La huida de capitales del área de la CEMAC a través de métodos ilícitos, el lavado de activos y otras actividades económicas ilegales son actos que las autoridades monetarias regionales y nacionales deben perseguir y combatir; apoyamos esos esfuerzos. Pero este trabajo no debe realizarse en detrimento de la actividad económica legítima que genera empleo y riqueza nacional.

La nueva regulación cambiaria del BEAC está causando daños considerables al sector petrolero y está destruyendo el incipiente sector privado local y regional de la industria petrolera de la CEMAC, sector del que la subregión depende para el 80% de su PIB.

La nueva regulación cambiaria es un golpe al atractivo de la región de la CEMAC para la Inversión Extranjera Directa (IED), ya que impide significativamente el libre flujo de capitales y la repatriación de utilidades. Además, también niega a las empresas locales de los países de la subregión la posibilidad de competir en igualdad de condiciones con las empresas occidentales de servicios del sector petrolero. Las grandes fábricas y proveedores de toda la maquinaria y materiales utilizados por la industria petrolera en la zona de la CEMAC no son de fabricación local. Si una empresa local no puede pagar a su proveedor en los términos pactados por las trabas y bloqueos que genera el Reglamento BEAC Forex, inexorablemente perderá los contratos que laboriosamente ha podido obtener con las grandes petroleras que operan en nuestra zona económica. , lo que resultará en el cierre de la empresa local, el despido de empleados y, en última instancia, una menor generación de riqueza nacional.

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Es importante que las decisiones económicas adoptadas en la CEMAC velen por los intereses económicos de sus Estados miembros en primer lugar antes que cualquier otra consideración. No debemos ser reaccionarios ante la crisis, debemos ser analíticos y estratégicos. No debemos priorizar las opiniones y recomendaciones de terceros con los que competimos en el ámbito internacional, sino priorizar las necesidades reales de nuestras economías y tejido empresarial.

No es el Sr. Smith de Dakota del Norte quien viene a invertir en el sector de petróleo y gas africano que quiere destruir el contenido local, sino el Sr. Sisoko, Director Gerente de un banco africano que no apoya al sector privado nacional mediante la financiación de proyectos. que son viables. No es el señor Nakayama de Tokio quien viene a traer la tecnología de punta para la licuefacción de gas natural en un país africano que quiere destruir el contenido local, sino la institución pública que no quiere o no sabe cómo implementar su propia regulación sobre la misma materia. No es el señor Johnson de Houston que llega a un país africano como Country Manager de una gran petrolera que quiere destruir el contenido local, sino el africano que ocupa el puesto de Supply Chain Manager en dicha petrolera y que sigue dejando El Sr. Johnson trae a sus amigos de Texas para ganar contratos que podrían haberse adjudicado a empresas locales. No es el Sr. Andrew de Alaska quien viene a África como ingeniero de perforación para una plataforma costa afuera que quiere destruir el contenido local, sino el CEO de un Banco Central cuyas políticas monetarias impiden el crecimiento y la internacionalización de nuestras empresas nacionales.

El desarrollo de políticas de contenido local en el sector petrolero africano es responsabilidad de todos los actores económicos (públicos y privados); es hora de que los africanos se levanten la bota del cuello del contenido local africano y lo dejen florecer.

Por Leoncio Amada NZE, presidente ejecutivo de la Cámara Africana de Energía y director ejecutivo de APEX Industries SA.

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