El sector del gas natural de África está cobrando impulso en 2024

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El proyecto de desarrollo de () recientemente firmado en la provincia sudafricana de Mpumalanga es un paso prometedor en el largo camino hacia la justa de .

El proyecto, desarrollado conjuntamente por Kinetic Energy de Australia y la Corporación Industrial de Sudáfrica (IDC), una institución financiera nacional de desarrollo, capitalizará el reciente descubrimiento de gas natural de 3.100 millones de pies cúbicos de Kinetic Energy en Amersfoort, Mpumalanga. Se espera que el proyecto produzca 50 megavatios (MW) de energía equivalente y eventualmente se expanda a 500 MW.

El proyecto, que Kinetic Energy describe como el proyecto de GNL terrestre más grande de Sudáfrica, ejemplifica el potencial del gas natural para hacer crecer la economía del país y satisfacer las necesidades energéticas nacionales.

Todo esto se produce mientras Sudáfrica trabaja para expandir sus operaciones de con el fin de frenar su dependencia del carbón y ayudar a allanar el camino hacia una eventual descarbonización.

Sudáfrica tampoco está sola. Como explica la (AEC, por sus siglas en inglés) en nuestro informe “Informe sobre el estado de la energía en África para 2024”, publicado recientementela producción de gas natural está aumentando tanto a nivel mundial como en África. Aún más prometedor, nuestro informe señala que “los operadores upstream ahora están revisando sus estrategias y alineando sus futuras más en línea con la transición energética, y el gas natural se está considerando como combustible de transición”.

La Cámara Africana de la Energía apoyará la Conferencia Invest in African Energy que se celebrará este año en París, organizada por Energy Capital y Power. La Semana Africana de la Energía será, sin duda, el hogar de la inversión en gas natural en África.

Gas: un combustible de transición lógica

Me parece alentador que, a pesar de los llamamientos de las organizaciones medioambientales y de los países ricos para que cesen las inversiones en proyectos africanos de petróleo y gas, muchas de las empresas que operan actualmente en África parecen reconocer el valor del gas natural como combustible de transición. Durante demasiado tiempo se ha simplificado demasiado la solución a la crisis climática: la descarbonización no es un objetivo que pueda alcanzarse de la noche a la mañana ni sin construir primero la infraestructura necesaria para apoyar el desarrollo de las energías renovables.

Esta tarea es relativamente sencilla para los países occidentales, que han pasado siglos construyendo sus economías e infraestructuras a costa de los combustibles fósiles. No se puede decir lo mismo de los Estados africanos, que durante mucho tiempo han carecido de estas mismas oportunidades de desarrollo y ahora deben ponerse al día a un ritmo acelerado.

Peor aún, se nos dice que juguemos a este juego de ponernos al día con las manos atadas: dejar nuestros recursos naturales bajo tierra mientras las naciones desarrolladas del mundo continúan explotando sus riquezas naturales no renovables. Se espera que saltemos directamente a la construcción de parques eólicos, solares y represas hidroeléctricas, mientras cientos de millones de africanos siguen viviendo sin acceso a la electricidad.

¿De dónde saldrá el capital para un desarrollo tan milagroso?

¿Quién construirá la infraestructura fundamental necesaria para soportarlo?

Las naciones desarrolladas se apresuran a prometer: “¡Lo haremos!”, pero son reticentes a cumplir sus promesas. Lo que es más, su “ayuda” exterior se ha centrado con frecuencia más en aliviar los síntomas de la pobreza económica y energética de África que en resolver la fuente.

Con todo esto en mente, tengo claro quién debe aportar la mayor parte del capital y construir la infraestructura: los propios africanos. Y no podemos hacerlo sin aprovechar nuestros propios recursos naturales, siendo el gas natural el más vital de ellos. Sus propiedades que se queman de forma más limpia que el petróleo y el carbón, su abundancia, su facilidad de almacenamiento y transporte, y sus aplicaciones en la fabricación y síntesis hacen del gas natural la mejor opción para que los africanos establezcan la seguridad energética y logren la descarbonización.

Empresas que lideran el camino

Así que, una vez más, es alentador ver que la AEC no está sola en nuestra postura de que la producción de gas natural tiene sentido para África y para las empresas energéticas. Cada vez son más las empresas energéticas que describen políticas que exigen la aplicación de medidas de transición energética para el mañana, al tiempo que proporcionan el gas natural para alimentar al mundo hoy.

Fíjense en la gran empresa francesa TotalEnergies, que es responsable de gran parte de la actividad de exploración y producción en nuestro continente. Tras el descubrimiento de dos enormes yacimientos de gas en Sudáfrica en 2019 y 2020, TotalEnergies continúa sus esfuerzos de exploración y producción allí, a pesar de los esfuerzos de los ecologistas por bloquear una mayor actividad. TotalEnergies también está impulsando el proyecto de GNL de Mozambique, considerado uno de los desarrollos de hidrocarburos más importantes de África.

Luego está la alemana independiente Wintershall Dea, que está aumentando su participación en el proyecto de gas natural Reggane Nord en Argelia en un 4,5%. La compañía está adquiriendo una participación de la empresa italiana de servicios públicos Edison en el proyecto. Wintershall Dea, que tiene una fuerte presencia en el norte de África, también anunció el primer gas con sus socios (Cheiron Energy, INA y Egyptian Gas Holding Company) en el bloque East Damanhur en el delta del Nilo en tierra a principios de este otoño.

Me encanta lo que la directora ejecutiva y directora de operaciones de Wintershall Dea, Dawn Summers, escribió sobre el gas natural en un artículo de opinión publicado en noviembre, justo antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2023 (COP28).

“A primera vista, parecería que la del gas y el petróleo es simplemente parte del problema climático, pero también será parte de la solución”, escribió Summers. “Si se utilizara gas en lugar de carbón, las emisiones de CO2 se reducirían inmediatamente, casi a la mitad. Hoy en día, ya estamos disminuyendo el impacto ambiental de nuestras actividades en todo el mundo al reducir drásticamente nuestras emisiones de metano. Además, con tecnologías como el almacenamiento de CO2 y la producción de H2, estamos ayudando a otros sectores a descarbonizarse, y nuestro objetivo es aprovechar nuestra experiencia para garantizar que el futuro sistema energético sea más sostenible. En resumen, la industria del petróleo y el gas puede, debe y será parte de la solución al problema climático”.

¡Bien dicho! La industria del gas de África también es parte de la solución. Y, como señala nuestro informe, el pronóstico para la continuación de los proyectos de gas natural en nuestro continente es bueno.

El enorme potencial de gas natural de África

Nuestro informe concluye que África sigue teniendo un inmenso potencial de gas natural y está posicionada no solo para aumentar sus producciones, sino también para capitalizar el mercado desatendido de GNL y satisfacer la demanda continua de . Nuestras estimaciones muestran un aumento de la producción de gas natural de África en 2023 de unos 265.000 millones de metros cúbicos (bcm) a más de 280 bcm en 2025.

El norte de África impulsa actualmente la mayor parte de la producción del continente, aunque se espera que su producción se mantenga estable durante el resto de la década de 2020. Se espera un aumento de la producción durante la segunda mitad de esta década a medida que Mozambique aumente su producción de GNL. A medida que entren en funcionamiento nuevas empresas de gas en el resto del continente, esta tendencia en el aumento de la producción se acentuará aún más.

Mientras tanto, se espera que Nigeria y Argelia impulsen un mayor enfoque en las exportaciones de GNL, con flujos adicionales provenientes de Egipto, , Mozambique y aguas frente a Senegal-Mauritania.

El sector del gas natural de África está preparado para preparar a todo el continente para una eventual descarbonización, al igual que muchas de las empresas que operan aquí.

Sin embargo, el objetivo de un continente alimentado por energía renovable no puede lograrse a menos que el mundo desarrollado también lo reconozca y permita que los Estados africanos hagan la transición según su propio calendario, no uno impuesto por otros.

Descargue el informe de perspectivas 2024 de la AEC aquí.

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