El Estudio de Diagnóstico de Integración Comercial (EDIC) señala aspectos claves para la mejora del comercio en Guinea Ecuatorial.

Desde un enfoque en la pesca hasta ser miembro de la OMC, el análisis de la situación económica del país ofrece formas de avanzar en la mejora del comercio.

Conocido por ser un país pequeño con grandes reservas de hidrocarburos, la expansión económica de Guinea Ecuatorial, en consecuencia, ha sido impulsada principalmente por las exportaciones y la inversión de hidrocarburos. Sin embargo, una fuerte caída de los precios en 2014 y la disminución de la producción han puesto de relieve la importancia de fuentes de ingresos diversificadas y sostenibles que también pueden tener amplios efectos en el bienestar de los ciudadanos.

Una forma de comprender los desafíos del país y las oportunidades para una base económica más diversificada es mediante un análisis reciente del comercio del país.
El estudio analiza las limitaciones institucionales y de oferta de Guinea Ecuatorial, y las formas de aprovechar las oportunidades de crecimiento.

Este tipo de investigación, denominada Estudio de Diagnóstico de Integración Comercial (EDIC) y disponible para todos los países menos adelantados (PMA) y los recién graduados, es solicitada por el gobierno de un país y desarrollada por el Marco Integrado Mejorado (MIM) junto con socios, en en este caso el Grupo del Banco Mundial.

¿Qué encontró el EDIC sobre Guinea Ecuatorial? ¿Qué recomendaciones se le hicieron al país para mejorar su comercio? ¿Qué está haciendo el país en respuesta? Los aspectos más destacados están a continuación.

1) Guinea Ecuatorial depende en gran medida de la producción y las exportaciones de petróleo y, por lo tanto, es muy vulnerable a las fluctuaciones de precios.

El EDIC señala: «En 2017, el sector de petróleo y gas representó el 59% del PIB, el 96% de las exportaciones de bienes y el 80% de los ingresos del gobierno».

La abundancia de recursos de hidrocarburos en Guinea Ecuatorial, durante las últimas décadas, ha dado lugar a un crecimiento significativo del PIB y del PIB per cápita en general y especialmente en comparación con otras economías del África subsahariana. Pero, con los precios del petróleo ahora en niveles bajos y probablemente una menor producción de petróleo en el mediano a largo plazo, el país debería buscar otras fuentes de ingresos para salir de la recesión y aliviar las restricciones fiscales y sociales.

El estudio cita sectores como la agricultura, la pesca y la agroindustria que contribuyeron con menos del 4% al PIB de Guinea Ecuatorial en 2017, por lo que hay mucho espacio para crecer. Dado que las perspectivas en el sector de los hidrocarburos están sujetas a importantes factores externos y vientos en contra, el país debe encontrar formas de hacer que otros sectores de la economía sean más competitivos.

2) La pesca puede tener potencial.

“Lo interesante en el contexto del país es que no hay una gran superficie terrestre, pero lo que no tienen en términos de tierra lo tiene en términos de mar. Guinea Ecuatorial tiene la mayor superficie cuadrada de territorio marítimo de toda la Comunidad Económica y Monetaria de África Central [CEMAC]. Entonces, es relativamente pequeño en comparación con otros miembros de la CEMAC como Camerún y Gabón en términos de tierra, pero enorme cuando se habla de recursos oceánicos ”, dijo uno de los autores del informe, José Signoret, economista principal del Banco Mundial.

El país cuenta con una serie de pescadores a pequeña escala centrados principalmente en la pesca de subsistencia, pero hay muy poca información o datos relacionados con la producción. La pesca industrial es escasa y no hay desembarques de pesca industrial en los principales puertos del país en Malabo, Luba, Kogo, Corisco o Annobón, con pescadores artesanales que utilizan las playas como lugares de desembarque. Con la falta de pesca industrial que señala el estudio, hay espacio para que el sector se expanda y para que el país aproveche sus ricos recursos pesqueros.

El EDIC recomienda que Guinea Ecuatorial pueda mejorar sus pesquerías desarrollando su potencial de acuicultura; mejorar la cadena de valor poscosecha, incluida la capacidad de almacenamiento en frío del país; aumentar la capacidad pública para monitorear, controlar y vigilar la industria; el establecimiento de un plan de gestión eficaz de las pesquerías del país; y creando más sitios de aterrizaje.

3) Guinea Ecuatorial aún no es miembro de la Organización Mundial del Comercio.

“Guinea Ecuatorial es el único país de la CEMAC que aún no forma parte de la OMC. El país ha mostrado interés en unirse y es así como en parte este EDIC se hizo realidad ”, dijo Signoret.

“El país no debe seguir estando al margen del sistema multilateral de comercio”, agregó.

Como destaca el EDIC, el país tiene mucho que ganar si consolida las reformas del entorno comercial y empresarial a través de su proceso de adhesión a la OMC. Las negociaciones a través de la adhesión a la OMC pueden conducir a importantes reformas comerciales y de inversión que impulsen la competitividad. Además, la pertenencia a la OMC proporciona la condición de nación más favorecida permanente e incondicional, así como protección contra medidas arbitrarias impuestas por socios comerciales. Y las reformas a la inversión privada que forman parte de la adhesión a la OMC ayudan a fomentar la competitividad que atrae la inversión extranjera directa.

El EDIC identificó el proceso de adhesión a la OMC como un objetivo político clave. Esto parece estar en consonancia con los objetivos actuales, identificados en las discusiones más recientes del plan nacional de desarrollo del país. Sin embargo, puede ser necesario un apoyo técnico sustancial para lograr este objetivo por parte de la comunidad de donantes.

«La plena pertenencia a la OMC es una prioridad para las autoridades de Guinea Ecuatorial», dijo Domingo Mba Esono, viceministro de Comercio y Promoción de la Pequeña y Mediana Empresa en Guinea Ecuatorial. «Es extremadamente importante y necesario que todas las partes involucradas en el comercio exterior participen en el proceso de adhesión a la OMC».

4) La conectividad es clave.

El tema de la conectividad en el país sigue siendo un problema. Pero este no es tanto un problema de infraestructura física como la falta de servicios logísticos adecuados y controles fronterizos estrictos. Guinea Ecuatorial informa sobre cierto comercio con Camerún y Gabón, pero el comercio terrestre transfronterizo real está muy subestimado.

Un problema en Guinea Ecuatorial, especialmente durante el período de la evaluación EDIC y como se señala en el análisis, son los cierres de fronteras terrestres. Estos cierres de fronteras socavan los beneficios del comercio con los países vecinos con los que pretenden formar un mercado común.

Las exportaciones están muy concentradas en términos de productos (petróleo y gas) y van por todos lados. “En términos de importaciones, el país tiende a comprar mucho más a la UE, China y Estados Unidos que a los vecinos”, dijo Signoret.

También hay problemas con el movimiento de mercancías dentro del país.

“Tampoco están del todo conectados internamente, podría haber artículos agrícolas en la isla de Malabo en excedente, que al mismo tiempo están en escasez en el continente, o viceversa. Por lo tanto, existe una oportunidad de mercado perdida en el lugar impulsada en gran medida por un problema de logística comercial ”, dijo Signoret.

El EDIC declara: “Para maximizar el retorno de la inversión de los puertos, aeropuertos y redes de carreteras del país, será necesario modernizar y armonizar las políticas y procedimientos de facilitación del comercio, tanto dentro del país como con socios comerciales clave. El proceso de negociación debe volverse más claro, más predecible y más consistente y, sobre todo, debe ser más rápido y más barato».

Para abordar estos problemas, el Gobierno ha adoptado, entre otras cosas, el Sistema Automatizado de Datos Aduaneros (ASYCUDA) para que la administración aduanera del país sea más eficiente y transparente. Como miembro de la Organización Marítima Internacional, Guinea Ecuatorial está trabajando en la creación de una herramienta legal para hacer aplicable el Convenio sobre Facilitación del Tráfico Marítimo Internacional. Por último, dado que la seguridad es clave para el desarrollo de un comercio libre de obstáculos, Guinea Ecuatorial y Camerún firmaron un acuerdo de cooperación sobre seguridad transfronteriza en julio de 2020.

5) Se podría mejorar la facilidad para hacer negocios.

El EDIC declara: “La adopción de reformas del entorno empresarial se ha asociado con tasas más altas de creación de empresas, mejor protección de los derechos de propiedad y mayores niveles de crecimiento del PIB. Específicamente, las regulaciones implementadas de manera efectiva, transparente y accesible que fortalecen los derechos de propiedad son importantes para el crecimiento económico y la creación de empleo ”.

Guinea Ecuatorial ocupa el puesto 177 entre 190 países en el Doing Business 2019 del Banco Mundial, por delante de la República del Congo (179), Chad (180) y la República Centroafricana (CAF) (184). El EDIC recomienda incrementar el acceso a la información, aplicar regulaciones comunes y crear una agencia de promoción de inversiones, entre otros.

En respuesta a esta recomendación, el Gobierno instruyó al Ministerio de Comercio y al Ministerio de  Economía y Planificación a estudiar la posibilidad de crear una agencia de promoción de inversiones. Además, se ha establecido un comité para mejorar el clima empresarial para dirigir las reformas propuestas en el EDIC y formular recomendaciones sobre los próximos pasos.

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