Se insta a las cadenas de valor regionales en África a volverse digitales

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Tras años de desindustrialización y comercio intrarregional limitado, que han sido serias limitaciones para el crecimiento y el desarrollo inclusivos, los países africanos tienen la oportunidad de aprovechar el potencial de la Zona de Libre Comercio Continental Africana para acelerar sus esfuerzos de industrialización y mejorar considerablemente su bienestar económico.

La transformación digital es clave para la implementación exitosa del ACFTA, cuyo objetivo es derribar las barreras al comercio en el continente y liberar el potencial de importación y exportación sin explotar. Esto requiere una inversión significativa en infraestructura, tecnologías y capital humano. La transformación digital también va de la mano con los RVC que funcionan bien.

Las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES) deberían ser motores de crecimiento en África, pero a menudo carecen de las finanzas, las habilidades y las herramientas tecnológicas para participar en un comercio transfronterizo eficiente. Muchas MIPYMES africanas están dirigidas por mujeres y jóvenes emprendedores, que enfrentan los mayores obstáculos para llevar a cabo operaciones sostenibles. Con el apoyo, la inversión y las herramientas comerciales adecuadas, las MIPYMES tienen el potencial de impulsar drásticamente el desarrollo económico en el continente.

Las cadenas de valor pueden tener efectos positivos o negativos para África. La empresa keniana Twiga Foods, por ejemplo, redujo el costo de los alimentos frescos para los consumidores urbanos eliminando a los intermediarios y entregando los alimentos directamente de la granja a los compradores. Por el contrario, la industria del café en África (que está predominantemente orientada a la exportación) está restringida a actividades de bajo valor en la CGV del café, lo que contribuye poco a la rentabilidad y las perspectivas de crecimiento de los productores africanos.

Los países africanos deben aprovechar las oportunidades que presenta la era digital (impulsada por COVID, el lanzamiento del ACFTA y el cambio hacia tecnologías que mejoran la eficiencia en las RVC) para diversificar sus exportaciones y fortalecer los lazos regionales. En este sentido, la sincronización de datos y la interoperabilidad tecnológica entre países es vital.

África ha dependido durante varios años de la ayuda exterior y de los ingresos generados por una canasta de exportación limitada, que comprende principalmente bienes primarios. El continente también se ha desindustrializado. El Área de Libre Comercio Continental Africana (ACFTA) brinda una excelente oportunidad para que los países revitalicen y diversifiquen sus economías y expandan sus mercados a través de cadenas de valor regionales (RVC).

Si bien las cadenas de valor globales (CGV) a menudo comprenden redes complejas de empresas internacionales que comercian a través de muchas fronteras, las CVR proporcionan una base importante y un «campo de entrenamiento» para estructuras de CGV más extensas. Cuantos más RVC se arraiguen y aprovechen las oportunidades de digitalización en África, más exitosos serán los esfuerzos de (re) industrialización de África.
El comercio en el continente está recibiendo un impulso adicional de ocho comunidades económicas regionales (CER), cada una de las cuales se esfuerza por aumentar el comercio entre los miembros. La creación de RVC dentro de estas CER es una forma lógica de estimular el crecimiento económico.

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