La Universidad de Drexel profundiza la Asociación de Investigación con Guinea Ecuatorial

En febrero, el presidente de la de Drexel, , y un grupo de líderes de Drexel visitaron la República de en apoyo del Programa de Protección de la biodiversidad de Bioko (BBPP), una asociación académica y de investigación entre Drexel y la (UNGE) que promueve esfuerzos de conservación e investigación ambiental en la isla Bioko del país.

La isla de Bioko se considera uno de los puntos críticos de biodiversidad más importantes del mundo y es el sitio de la primera y única estación de investigación de Guinea Ecuatorial, el . El programa Bioko trabaja y emplea a ecuatoguineanos para dirigir la estación de investigación y los campamentos de investigación estacionales, realizar y monitorear la investigación de la biodiversidad y contribuir a la incipiente industria del ecoturismo del país. Los estudiantes de pregrado y posgrado de Drexel, así como los voluntarios, participan en todas las actividades de investigación en los sitios de BBPP.

En Bioko, la delegación de Drexel participó en varios eventos y recorrió sitios de investigación operados por el programa Bioko, que comenzó oficialmente en 1998 y ha sido operado por Drexel desde 2007. La asociación de Drexel con UNGE, ubicada en la capital del país, , en el norte costa de Bioko, alberga el único programa internacional de estudio en el extranjero en Guinea Ecuatorial.

Acompañando a Fry en el viaje del 9 al 14 de febrero estuvieron el Presidente y CEO de la Academia de Ciencias Naturales de la , Scott Cooper, PhD; Vice Rector Ejecutivo para Investigación e Innovación Aleister Saunders, PhD; Vicepresidente Senior de Gobierno y Relaciones Comunitarias Brian Keech; y la directora del programa Bioko y profesora de la Facultad de Artes y Ciencias Mary Katherine Gonder, PhD. En Guinea Ecuatorial, se unieron al Gerente Nacional de BBPP, David Montgomery, quien está estacionado en el país durante parte del año. Era la primera vez que Fry, Cooper, Saunders y Keech visitaban el país.

Mientras estaba en Malabo, Fry también se reunió con el presidente de Guinea Ecuatorial, el presidente Teodoro Mbasogo, para discutir la conservación de la biodiversidad y el compromiso de Drexel con el programa Bioko.

La delegación de Drexel se reunió con decanos, profesores y personal de la UNGE durante la visita.

Además de albergar a la facultad, el personal y los estudiantes de Drexel (así como a científicos de otras universidades y organizaciones) para la investigación, el programa Bioko se ha expandido para desarrollar programas educativos, de conservación y microempresarios económicamente autosuficientes. Todos estos esfuerzos fueron financiados por fuentes externas que incluyen patrocinadores federales, corporativos y sin fines de lucro, incluido ExxonMobil, que ha apoyado el programa Bioko durante más de dos décadas.

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