La OPEP cumple 60 años ante una posible caída de la demanda de petróleo a largo plazo

Edificio de la sede Central de la OPEC en Viena Austria

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), con sede en Viena, cumple 60 años en un momento difícil para la industria petrolera. La pandemia de coronavirus en el año del aniversario ha reducido el consumo diario de crudo en un momento en que los vehículos eléctricos y el cambio a fuentes de energía renovables ya amenazaban la demanda de petróleo a largo plazo.

Un análisis en julio plantea la cuestión de si la organización está viendo el juego final del petróleo. La OPEP afirma que sus miembros poseen colectivamente alrededor de las cuatro quintas partes de las reservas probadas de petróleo del mundo, mientras que representan las dos quintas partes de la producción mundial de petróleo.

Ha resistido las crisis periódicas de oferta y también ha sobrevivido al impacto en la oferta de los productores no pertenecientes a la OPEP. Hace apenas 12 años, los estados de la OPEP estaban llenos de efectivo cuando el petróleo alcanzó su punto máximo por encima de los 145 dólares el barril a medida que aumentaba la demanda. La agencia de noticias informa que los precios del petróleo, por encima de los 40 dólares en julio, todavía están muy por debajo del nivel que la mayoría de los gobiernos necesitan para equilibrar sus presupuestos. La OPEP se está preparando ahora para una era de demanda menguante, según Reuters.

El organismo intergubernamental fue fundado en la Conferencia de Bagdad en la fecha de septiembre de 1960 para coordinar las políticas petroleras de sus miembros y proporcionar a los estados de la OPEP ayuda técnica y económica. Los miembros de la OPEP buscaron obtener un mayor control sobre los precios del petróleo coordinando sus políticas de producción y exportación, aunque cada miembro retuvo el control final sobre su propia política.

Los miembros fundadores fueron: Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela. Los cinco fundadores más Angola, Congo, Guinea Ecuatorial, Gabón, Libia, Nigeria y los Emiratos Árabes Unidos componen la membresía actual.

La OPEP tuvo su sede en Ginebra, Suiza, en los primeros cinco años de su existencia, y se trasladó a Viena, Austria, en 1965.

Guinea Ecuartorial es miembro de la OPEP desde mayo de 2017.

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