Cinco cosas que debe saber sobre el brote de Marburg en Guinea Ecuatorial

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El virus similar al Ébola ya ha matado a 20 personas en . Aunque todavía no hay vacunas ni tratamientos, se están realizando esfuerzos para contener su propagación. Esto es lo que sabemos hasta ahora.

Guinea Ecuatorial confirmó su primer brote de la enfermedad del virus de Marburgo el 13 de febrero. Marburg está relacionado con el ébola y provoca síntomas similares de fiebre hemorrágica, dolor muscular y diarrea. El mayor brote conocido del virus de Marburgo, en en 2004, infectó a más de 250 personas. El virus es mortal y puede matar a nueve de cada diez personas infectadas.

1. Las medidas de control de cuarentena y prevención de infecciones son críticas

Marburg se propaga de persona a persona a través del contacto directo (a través de piel rota o membranas mucosas) con sangre, secreciones, órganos u otros fluidos corporales de personas infectadas, y con superficies y materiales (como ropa de cama, ropa) contaminados con estos fluidos.

Dada la alta tasa de mortalidad y la falta de un tratamiento efectivo, es fundamental que se implementen medidas estrictas de control de infecciones, como la cuarentena, para evitar que las personas entren en contacto.

También significa que las muestras de laboratorio deben eliminarse con cuidado y que las personas que sucumben a Marburg deben recibir procedimientos de entierro seguros.

2. Se están probando vacunas en investigación, pero es posible que no tengamos tiempo para comprender qué tan bien funcionan.

Una reunión de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) discutió la prueba de vacunas experimentales contra el virus de Marburg en Guinea Ecuatorial. Los principales candidatos hasta ahora son las vacunas de vectores virales , similares a la vacuna AstraZeneca , que usan adenovirus para enviar instrucciones a nuestras células para producir una proteína del virus de Marburg que puede desencadenar una respuesta inmune.

El Instituto de Vacunas Sabin tiene una vacuna candidata que usa un adenovirus de chimpancé modificado, y Janssen usa el adenovirus humano en el que se basó su vacuna COVID-19. Otras vacunas candidatas de Public Health Vaccines (PHV), la Iniciativa Internacional de Vacunas contra el SIDA (IAVI) y Auro Vaccines se basan en formas debilitadas del virus de la estomatitis vesicular, el vector utilizado en la primera vacuna contra el ébola aprobada.

Hasta ahora, solo la vacuna Sabin ha completado los ensayos de fase 1. El candidato de IAVI está listo para la fase 1 y el PHV ha completado las pruebas preclínicas. Janssen y Auro no se están probando activamente actualmente. El plan de la OMS para probar vacunas sería similar al enfoque con el ébola: vacunación en anillo dirigida a poblaciones de alto riesgo. Es posible que ninguna de las vacunas llegue a un ensayo clínico; idealmente, la cuarentena terminaría con el brote antes de que se pudiera administrar una dosis de vacuna.

3. Las terapéuticas incluyen antivirales y anticuerpos monoclonales

Si bien ninguno ha sido aprobado todavía, la reunión de emergencia de la OMS en Marburg discutió la evidencia en primates no humanos que muestra que el tratamiento posterior a la exposición con vacunas podría ser beneficioso, o con un tratamiento que combine anticuerpos monoclonales y el antiviral remdesivir. Remdesivir por sí solo tiene una eficacia del 80 % en primates no humanos.

A pesar de lo útiles que pueden ser los estudios en primates no humanos para determinar si los tratamientos serán viables en las personas, la reunión de la OMS dijo que el momento del diagnóstico puede limitar los estudios de tratamiento temprano. Agregan que las combinaciones de tratamientos pueden ser más efectivas que los agentes individuales, aunque los datos hasta ahora pueden no ser suficientes para tomar una decisión y aún se necesitarán estudios de fase 1.

4. Los estándares de anticuerpos pueden ayudar a evaluar la respuesta inmune a las nuevas vacunas

Los estándares de anticuerpos para enfermedades como Marburg son importantes ya que ayudan a medir la respuesta inmune de nuestro cuerpo a una nueva vacuna. CEPI se ha asociado con Integrum Scientific y UVRI para desarrollar un estándar de anticuerpos para el virus de Marburg, como lo hizo con MERS CoV.

5. Marburg puede permanecer inactivo en las personas, lo que significa que la vigilancia es más importante que nunca

A principios de 2021, hubo informes de que el ébola podría permanecer latente en las personas, solo para emerger muchos meses después de que terminara una epidemia, lo que podría desencadenar otro brote.

Marburg está estrechamente relacionado con el virus del Ébola y se sabe que puede persistir en los ojos y los testículos de las personas que se han recuperado. En embarazadas, puede persistir en la placenta y el líquido amniótico, así como en la leche materna.

Esto significa que la vigilancia es fundamental para la detección rápida y poder detener los brotes antes de que se propaguen.

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