La pandemia de COVID-19 amenaza con provocar hasta 190.000 muertes en África

Una cuarta parte de los mil millones de habitantes de la Región Africana de la contraerán en el primer año de la y hasta 190.000 morirán a menos que se tomen medidas urgentes para contener la infección, según un estudio de modelos predictivos que será publicado en la revista BMJ Global Health.

El estudio excluye a Egipto, Marruecos, Libia, Sudán, Túnez, Somalia y Yibuti, que entran en el ámbito de responsabilidades de la oficina regional del Mediterráneo Oriental.

Los números apuntan hoy a una tasa de propagación más baja que en otras partes del mundo, pero los autores del estudio suponen que un incremento de los ingresos hospitalarios afectaría las ya de por sí limitadas capacidades asistenciales en África, desviaría los recursos del VIH, tuberculosis, malaria y desnutrición, y agravaría el impacto del coronavirus.

Según las estimaciones, la pandemia podría avanzar más lento en el continente, con menos casos graves y muertes que en otras partes del mundo, pero en cambio prolongarse por más tiempo, tal vez por varios años.

A juzgar por los cálculos, habrá una mayor proporción de infectados por habitante en países pequeños como Mauricio, Seychelles y . Por lo que respecta a los grandes Estados del continente, , Argelia y República Sudafricana se perfilan como los de mayor riesgo.

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En , un 22% de los 1.000 millones de habitantes de la Región Africana de la OMS se infectaría en los primeros 12 meses. De este número, entre 37 y 44 millones tendrían síntomas; entre 4,6 y 5,5 millones necesitarían hospitalización; 140.000 tendrían una infección grave y 89.000 estarían en estado crítico. Como resultado, se perderían unas 150.000 vidas, pero esta cifra podría alcanzar 190.000, de acuerdo con las estimaciones

​Los países de la Región Africana de la OMS necesitan, en particular, ampliar la capacidad de sus hospitales primarios para mitigar las implicaciones de una propagación comunitaria generalizada del SARS-CoV-2″, señalan los investigadores.

Países con pocos casos registrados

Por su parte, el director regional de la (OMS) para Europa, Hans Kluge, alertó que una posible segunda ola de la pandemia en el continente afectaría gravemente a los países que ahora tienen pocos casos registrados de coronavirus.

«De la historia de las pandemias sabemos que aquellos países que no resultaron afectados al inicio, pueden ser gravemente dañados en la segunda ola. Esta pandemia todavía no ha terminado», dijo el funcionario en una entrevista al diario The Telegraph.
Kluge considera que el «rebrote» puede ocurrir en otoño, e ir acompañado de la gripe o el sarampión.

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El representante de la OMS llamó a los sistemas de salud de todos los países a prepararse para ese desarrollo de los hechos, y aseguró que el coronavirus no podrá ser eliminado del todo y el mundo deberá convivir con él. Según el funcionario, hay que prepararse para el peor escenario, sin dejar de confiar en un mejor futuro epidemiológico.

Desde el 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud califica como pandemia la enfermedad COVID-19 causada por el coronavirus SARS-CoV-2 detectado en la ciudad de Wuhan a finales de 2019.

A escala global se han registrado hasta ahora más de 4,4 millones de casos de infección por el nuevo coronavirus, incluidos más de 302.000 decesos, según la universidad estadounidense Johns Hopkins.

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