OMS: África recibirá 90 millones de dosis de vacuna contra COVID-19 en febrero

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Cerca de 90 millones de dosis de la vacuna contra la COVID-19 negociadas mediante el mecanismo COVAX serán enviadas a África a inicios de febrero, dijo hoy una alta funcionaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Matshidiso Moeti, directora regional de la OMS para África, dijo que la llegada de las vacunas representará un hito crítico en la campaña del continente para contener la pandemia.

«África ha estado viendo durante demasiado tiempo desde lejos a otras regiones iniciar campañas de vacunación contra la COVID-19» , indicó Moeti en una declaración emitida en Nairobi. «Este despliegue planeado es un primer paso crítico para garantizar que el continente tenga acceso equitativo a las vacunas. Sabemos que nadie estará a salvo hasta que todos estén a salvo» .

De acuerdo con la OMS, COVAX notificó el 30 de enero a los países africanos sobre el envío planeado del primer lote de vacunas contra la COVID-19 para abrir paso al mayor esfuerzo de vacunación masiva en el continente.

Moeti dijo que el despliegue de la vacuna AZD1222 de AstraZeneca y Oxford estará sujeta a su clasificación de uso de emergencia por parte de la OMS y los órganos reguladores nacionales, luego de superar el umbral de eficacia y seguridad.

Moeti dijo que la etapa inicial de 90 millones de dosis permitirá a los países africanos vacunar al tres por ciento de la población con mayor riesgo de contagiarse de coronavirus, incluyendo a los trabajadores médicos, los ancianos y los enfermos terminales en el primer semestre de este año.

De acuerdo con Moeti, hay planes para vacunar a al menos 20 por ciento de la población africana con 600 millones de dosis disponibles para fines de 2021.

«Exhortamos a los países africanos a incrementar su preparación y a concretar sus planes nacionales de despliegue de vacunas» , dijo Moeti. «Los procesos reguladores, los sistemas de cadena de frío y los planes de distribución tienen que estar listos para garantizar que las vacunas sean trasladadas con seguridad desde los puertos de entrada hasta la entrega. No podemos permitirnos desperdiciar ni una sola dosis» .

La Unión Africana (UA), en un esfuerzo por complementar los esfuerzos de COVAX, ha asegurado 670 millones de dosis de vacunas que se distribuirán en el continente en 2021 y 2022.

Moeti dijo que cerca de 320.000 dosis de vacunas de Pfizer y BioNTech han sido asignadas a cuatro países africanos, incluyendo Cabo Verde, Ruanda, Sudáfrica y Túnez.

Moeti dijo que la vacuna de Pfizer y BioNTech ya ha recibido la clasificación de uso de emergencia de la OMS y requiere que los países puedan almacenar y distribuir las dosis a menos 70 grados centígrados.

Richard Mihigo, coordinador para el Programa de Desarrollo de Vacunas e Inmunización de la oficina regional de la OMS para África, dijo que el continente desea adquirir diferentes candidatas a vacunas e impulsar el combate a la COVID-19.

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