BEAC debe reconsiderar su nueva Regulación de Divisas para salvar empleos en el área de la CEMAC

Leoncio Amada Nze, fundador y CEO de APEX Industries
  • BEAC debe reconsiderar su nueva regulación de Forex para salvar empleos en Gabón, Camerún, República del Congo, Guinea Ecuatorial, República Centroafricana y Chad 
  • Luchar por trabajos con salarios dignos en el sector energético africano es el eje de lo que representa la Cámara Africana de Energía
  • En reconocimiento a la importancia del sector energético y los desafíos en la implementación, el Banco Central permitió un período de implementación hasta el 31 de diciembre de 2020.

JOHANNESBURGO, Sudáfrica, 9 de noviembre de 2020 / – Por Leoncio Amada Nze, Presidente de la Región CEMAC, Cámara Africana de Energía (https://EnergyChamber.org/)

El 1 de marzo de 2019, los miembros de la Comunidad Económica y Monetaria de los estados de África Central, CEMAC, adoptaron un nuevo Reglamento de Divisas. Estos estados miembros, Gabón, Camerún, República del Congo, Guinea Ecuatorial, República Centroafricana y Chad), esencialmente ordenaron a su Banco Central (BEAC) restringir los pagos en moneda extranjera por parte de individuos y empresas en estos países miembros. En reconocimiento a la importancia del sector energético y los desafíos en la implementación, el Banco Central permitió un período de implementación hasta el 31 de diciembre de 2020. A esa fecha, todos los sectores de la economía sin excepción estarán sujetos a la nueva normativa. . Los principios clave incluyen:

  • Cualquier transacción superior a 1 millón de FCFA (aproximadamente USD 1700) por mes y por entidad o persona ahora atrae significativamente más burocracia y, en consecuencia, lleva tiempos de varias semanas. Los contratistas de servicios pequeños y medianos en los sectores de infraestructura de petróleo y gas y energía están ahora condenados a buscar documentación calificada y aprobación de los burócratas del gobierno y del banco central, quienes muy a menudo hacen uso de sus poderes discrecionales para desacelerar o rechazar transacciones diarias. El resultado es que las empresas locales que ya se enfrentan a desafíos importantes, especialmente los contratistas pequeños y medianos, se están quedando sin negocio. Para el sector de la energía, la Cámara Africana de la Energía estima en particular la pérdida de cientos de miles de puestos de trabajo.
  • Las empresas y las personas ahora también deben recibir una autorización del BEAC antes de abrir una cuenta fuera de la región. Esto nuevamente pone a las empresas de la región a merced del Banco Central y los burócratas del gobierno, quienes tienen total discreción para decidir si aceptar o rechazar una solicitud de cuenta extranjera. Hay muchas razones viables para que las empresas posean cuentas en el extranjero, para facilitar los negocios, la facilidad de pago, la eficiencia fiscal y la reducción de los costos de transacción. Las empresas locales de África central, como los proveedores de productos químicos utilizados en la industria petrolera en Malabo, o los contratistas de EPC en Douala estarán claramente en desventaja en comparación con los competidores extranjeros que podrán suministrar los mismos bienes y servicios desde su base en el extranjero, evitando costos adicionales y molestia. La implicación es la imposibilidad de crear contenido local dentro del sector energético de África central y una reducción en la cantidad que ganan los países por dólar de barril de ingresos generado.
  • De manera similar al exigir una autorización antes de que se puedan abrir cuentas en el extranjero, las cuentas en moneda extranjera domiciliadas en la región ahora solo son posibles con la autorización expresa del BEAC. Es probable que el resultado sea similar. Las empresas locales que operan en el sector del petróleo y el gas, por ejemplo, que está dominado por el dólar, estarán innecesariamente expuestas a fluctuaciones monetarias, consumiendo márgenes y conduciendo a una baja competitividad frente a competidores extranjeros. Los proveedores locales, en el Congo o en el sector de gas y petróleo de Gabón, que obtienen productos del extranjero, ya no pueden competir con las empresas extranjeras en virtud de esta nueva reglamentación.
  • Además de las comisiones que los actores económicos ya están pagando a los bancos comerciales al realizar transacciones, el Banco Central también anunció hace un mes que va a cobrar un impuesto adicional del 0,5% a todas las transferencias bancarias que salgan de la zona CEMAC. Las consecuencias en el desarrollo de contenido local serán devastadoras cuando este nuevo impuesto entre en vigor, a partir de enero de 2021.
  • Finalmente, el reglamento solicita que el producto de las exportaciones de 5 millones de FCFA o más sea repatriado dentro de los 150 días posteriores a la fecha de exportación. Si bien la Cámara Africana de Energía comprende el deseo de repatriar dichos ingresos de exportación, esperamos que muchas empresas intenten evitar colocar los ingresos de sus exportaciones bajo el régimen de divisas muy restrictivo que entrará en vigor el 1 de enero de 2021.

La Cámara Africana de Energía comprende el deseo del gobierno de proteger sus menguantes reservas de divisas, en respuesta a la reducción de los ingresos provenientes del petróleo y el gas desde la caída del precio del petróleo de 2014 y la reciente caída provocada por Covid19. Sin embargo, creemos que el nuevo Reglamento de cambio de divisas es la respuesta incorrecta. Es un desencadenante de más burocracia, corrupción y es el asesino de empleos definitivo.

La lucha por trabajos con salarios dignos en el sector energético africano es el eje de lo que representa la Cámara Africana de Energía. Creemos que la energía asequible y confiable es un ingrediente importante para el desarrollo. Por tanto, el sector de la energía está a la vanguardia del desarrollo de África y sus puestos de trabajo deben ser sacrosantos para cualquier gobierno bien intencionado. En muchos países africanos, la industria de la energía no solo es responsable del suministro de la energía tan importante que se necesita para impulsar el desarrollo del país, sino que también es responsable de una gran parte de los ingresos del gobierno. En África Central, esto es más del 60% en promedio, aumentando hasta el 90% en países como Gabón. Por lo tanto, tales políticas con efectos adversos para la industria del petróleo y el gas son incomprensibles, especialmente a la luz de los esfuerzos recientes para construir contenido local y empoderar a los empresarios locales.

Barrera a las inversiones

Las restricciones conducirán a que la inversión extranjera se seque en África central. El acceso a financiamiento externo para las empresas locales, que ya era un desafío, ahora parece insuperable. Los bancos extranjeros, los fondos de cobertura y otros proveedores de acciones y deudas tradicionales y no tradicionales no someterán sus inversiones a tales restricciones. Las empresas extranjeras con sede en el extranjero continuarán mejorando su posición para prestar servicios a la industria desde el exterior, en detrimento de las empresas locales y los empleos locales en el sector.

En reconocimiento de las perspectivas ya nefastas que enfrenta la región, el Banco Central redujo los intereses pagaderos a su línea de crédito para licitaciones al 3,2% desde el 3,5% entre otras medidas, en un intento por inyectar 500.000 millones de FCFA en la economía. El banco también recomendó que los estados miembros se acerquen tanto al FMI como al banco mundial para obtener un apoyo de ayuda de Covid-19 de hasta 50 mil millones de dólares.

Sin embargo, y según la Cámara Africana de Energía, estas medidas son insuficientes, poco realistas y es poco probable que impulsen el desarrollo sostenible. Necesitamos empresas que puedan ser competitivas y crear empleos bien remunerados. Para eso, no necesitamos regulaciones restrictivas como las nuevas regulaciones de moneda extranjera que deben entrar en juego en enero de 2021. Se debe apoyar a las empresas privadas, especialmente en el sector petrolero.

Los estados de África Central no necesitan mirar muy lejos para aprender de un enfoque diferente. El banco central de Nigeria envía constantemente señales a los inversores extranjeros de que, a pesar de las presiones sobre el Naira, la convertibilidad de la moneda y las restricciones a las transferencias son una prioridad absoluta. A pesar del debilitamiento esperado de Naira, las inversiones nigerianas en su sector de petróleo y gas, incluidas las empresas de servicios locales, siguen siendo varias veces más atractivas que las de la región de la CEMAC, como lo demuestra el gran interés en la reciente Ronda de Licitaciones de Campos Marginales organizada por el estado nigeriano.

Es hora de defender los puestos de trabajo en la región de África central. Un buen lugar para comenzar será la suspensión por parte del Banco Central de las nuevas regulaciones cambiarias que entrarán en vigencia el 1 de enero de 2021.

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