Una Nueva Era en África: Todos los Ingredientes para el Éxito

NJ Ayuk es el CEO de Centurion Law Group y el Presidente Ejecutivo de la Cámara Africana de la Energía

Los países africanos necesitan monetizar sus recursos naturales y utilizar los ingresos resultantes para desarrollar infraestructuras

Si sigue las noticias sobre África, es fácil encontrar titulares desalentadores sobre los problemas del continente. Pero esas historias no dibujan una imagen completa. Todos los días leo noticias alentadoras sobre emprendedores africanos y líderes empresariales que están generando un impacto positivo.

Algunos ejemplos:

  • Kola Karim propietario de la empresa Shoreline Natural Resources: ha hecho crecer su negocio upstream desde la adquisición de OML 30, un activo de primer nivel de Shell en 2010. OML 30 está ubicado onshore en Nigeria, a menos de 50 kilómetros al este de Warri. El activo comprende 1.097 kilómetros cuadrados con ocho campos productores. OML 30 tiene reservas 2P de 1.2 billones de barriles de petróleo y 2tcf de reservas de gas. La producción actual media es de 70.000 bopd con potencial para aumentar a largo plazo hasta los c. 300.000 bopd.
  • El magnate petrolero nigeriano Arthur Eze de Atlas Oranto Petroleum cerró recientemente junto con Noble Energy y Glencore un acuerdo de $ 350 millones para la explotación conjunta de campos de gas varados en Guinea Ecuatorial y el Golfo de Guinea y reemplazar la disminución de la producción del campo Alba.
  • Benedict Peters, presidente y CEO del conglomerado energético AITEO Group, formará parte de la Junta de Asesores del U.S.-Africa Business Center. Allí podrá compartir su conocimiento y experiencia generando valiosas oportunidades económicas para estadounidenses y africanos.
  • La Nigerian Natural Gas Association, que acaba de celebrar su vigésimo aniversario, está prosperando bajo el liderazgo de la Presidenta Audrey Joe-Ezigbo, la primera mujer presidenta de la asociación.
  • Sahara Group, un conglomerado empresarial especializado en energía y desarrollo de infraestructuras, se ha asociado con el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas para crear el Africa Renewable Energy Forum. Temitope Shenube, Director Ejecutivo de Sahara Group, afirma que el objetivo del foro es proporcionar acceso a energía sostenible a 10 millones de hogares africanos a través de iniciativas e intervenciones de energía alternativa.

El punto es que están sucediendo cosas alentadoras en África.

Cuando escribí Billions at Play: The Future of African Energy and Doing Deals, mi objetivo era ayudar a los lectores a concebir un nuevo futuro para África, un futuro al que pudieran contribuir a dar forma. Quiero que la gente vea que África no tiene por qué estar lastrada por la maldición de los recursos, y con las estrategias y políticas adecuadas, África puede cosechar todos los beneficios de sus recursos de petróleo y gas.

Pero esto es solo una parte de la historia. También quiero que la gente entienda que África tiene más que recursos petroleros: el continente también es rico en personas que se niegan darse por vencidas con África, personas que están trabajando para guiar al continente hacia un futuro más estable y próspero. Tenemos emprendedores del sector energético y líderes gubernamentales comprometidos con el sueño africano de estabilidad y prosperidad; un número creciente de profesionales y líderes femeninas que ponen de relieve su talento, y líderes exitosos del sector petrolero que desean canalizar su experiencia y recursos hacia el futuro de África.

Cuando se combina el esfuerzo y talento de las personas que trabajan para un futuro africano mejor con el flujo constante de oportunidades que estamos viendo en el petróleo y el gas, incluidos varios descubrimientos importantes en los últimos meses, pueden suceder grandes cosas.

Comprometidos con África

Mucho antes de que Nyonga Fofang se pusiera al frente de la firma de capital privado Bambili Group en Sudáfrica, este financiero educado en Harvard se hizo un nombre en Wall Street. Lo cité en mi libro para ayudar a exponer la importancia de la inversión extranjera en África. Pero además de ser una valiosísima fuente de información financiera, Fofang es un ejemplo de africano que comparte los beneficios de su educación occidental y sus experiencias profesionales con su continente de origen. Africanos como él están aprovechando las ideas y el ingenio que han adquirido en el extranjero y poniéndolos a trabajar por el bien de los africanos.

Otro excelente ejemplo de esta dinámica es Gabriel Mbaga Obiang Lima, Ministro de Minas e Hidrocarburos de la República de Guinea Ecuatorial. Lima se licenció en Comercio Internacional por el Alma College de Michigan antes de desarrollar una exitosa carrera en Guinea Ecuatorial. Hoy, este muy respetado Ministro de la OPEP, es conocido por su liderazgo efectivo en Guinea Ecuatorial y en todo el mundo, donde desempeña un papel fundamental en el incremento de la actividad de exploración y producción de petróleo del país.

Fofang y Lima no son casos aislados: una encuesta recientemente realizada por la firma de capital panafricana Jacana Partners descubrió que el 70 por ciento de los estudiantes africanos de MBA en las mejores escuelas de Estados Unidos y Europa planeaban regresar a casa desde después de la graduación. Y en una encuesta realizada por la Asociación de Universidades de la Commonwealth, 400 estudiantes de doctorado de origen africano afirmaron que tenían la intención de regresar a su país de origen después de completar sus estudios en el extranjero. Muchos africanos se están comprometiendo para desempeñar un papel en el éxito de su continente, y eso es un buen augurio para el futuro del continente.

Sin embargo, me gustaría añadir que África también se beneficia de las personas que han abandonado el continente, pero continúan buscando formas de apoyar a sus comunidades y países de origen. La diáspora africana, que comprende a más de 30 millones de personas en todo el mundo, puede realizar contribuciones significativas al bienestar socioeconómico de África. Eso puede traducirse en compartir conocimiento y tecnología, inversiones y participación en la sociedad civil y esfuerzos de apoyo mutuo. Vemos que esto está sucediendo ahora, y espero ver una diáspora africana aún más comprometida en el futuro.

Capitalizando al máximo el talento africano

Como ya escribí en Billions at Play, las líderes femeninas se destacan en lo que hacen. Cuando a las mujeres se les da la oportunidad de liderar, vemos que las empresas, los gobiernos y las organizaciones bajo su dirección cosechan las recompensas. Es por eso que todos deberíamos estar entusiasmados cuando escuchamos acerca de mujeres ascendiendo a posiciones de poder e influencia en África.

Una de las mujeres que aparecen en mi libro, por ejemplo, ha estado transformando el sector tecnológico de África. Rebecca Enonchong es una innovadora que no solo piensa de forma independiente, sino que también genera un impacto positivo fuera de lo convencional. Enonchong es la fundadora y directora ejecutiva de AppsTech, que brinda soluciones para empresas y organizaciones de todo el mundo, y de la incubadora de empresas I/O Spaces enfocada a miembros de la diáspora africana en los Estados Unidos. También es la presidenta del ActiSpaces (African Center for Technology Innovation and Ventures) y de AfriLabs, una organización en red de más de 80 centros de innovación en 27 países africanos. Es miembro fundador de African Business Angel Network. A principios de este año, estuvo entre los pioneros tecnológicos presentados en la iniciativa de realidad aumentada «Nyota», en Lagos, que fue creada para reconocer a aquellos que han contribuido significativamente al crecimiento de la innovación y el ecosistema tecnológico en África. Enonchong continúa innovando, emprendiendo, liderando y creando importantes oportunidades económicas para los africanos.

Y ella es uno de los muchos ejemplos sobre los que he escrito. Otra es Catherine Uju Ifejika, presidenta / directora ejecutiva de la compañía nigeriana de servicios de energía, Brittania-U Group. Bajo su liderazgo, Brittania-U Group crea oportunidades de negocio para otras compañías locales, junto con capacitación y trabajos a tiempo completo.

Otra líder africana a seguir es Audrey Joe-Ezigbo, a quien mencioné anteriormente en este artículo. Además de su papel en la the Nigerian Natural Gas Association, es cofundadora de

Falcon Corporation Limited, una empresa local enfocada al sector midstream y downstream de gas. También es autora en el Executive Council of Women in Management, Business & Public Service, es la fundadora de The Barnabas Widows Support Foundation y brinda capacitación empresarial y de desarrollo de negocio a parejas que quieren desarrollar juntos proyectos empresariales.

Sin olvidar a Elizabeth Rogo, fundadora y directora ejecutiva de Tsavo Oilfield Services. La trayectoria como pionera de Elizabeth incluye ser la primera mujer en liderar la división Subsahariana de la compañía estadounidense de servicios a campos petroleros Weatherford así como ocupar cargos de gestión nacionales y regionales cuando fue nombrada Country Manager (Kenia) y East Africa Area Manager (Kenia, Uganda, Tanzania, Mozambique y Etiopía) desde 2015 hasta 2017, antes de crear su propia compañía de servicios a campos petrolíferos, otra novedad para una mujer en la región.

No digo que las mujeres tengan más que ofrecer a África que los hombres: ambos sexos tienen mucho que ofrecer a África. ¿Por qué nuestro continente no debería beneficiarse de todo su talento? Estoy emocionado de ver cada vez a más mujeres que contribuyen al desarrollo económico y la innovación en África, y sé que el continente continuará beneficiándose a medida que líderes empresariales más decididos, hombres y mujeres, unan a sus esfuerzos.

Personalidades Influyentes

Arthur Eze es otro poderoso ejemplo de líderes empresariales africanos que trabajan por un futuro mejor para África. Eze, más conocido como el Príncipe Arthur Eze porque desciende de la realeza tribal, es el fundador de Atlas Petroleum International y Oranto Petroleum. Es conocido no solo por sus éxitos empresariales, sino también por su filantropía. El año pasado, Oranto comenzó a construir dos escuelas primarias en Sudán del Sur, donde la compañía tiene una concesión de exploración para el Bloque B3. Oranto también se ha comprometido con un programa de capacitación docente de cinco años en Sudán del Sur.

El líder de la industria petrolera, Benedict Peters, también tiene una sólida trayectoria de negocios exitosos y actividades de caridad. Ha sido ampliamente reconocido por ayudar a Nigeria a desarrollar su industria energética y por transformar el Grupo Aiteo de una pequeña empresa downstream a un conglomerado energético integrado. Aiteo es un apoyo regular de organizaciones como FACE Africa, que proporciona agua limpia a los africanos subsaharianos. La organización de Peters, la Fundación Joseph Agro, aborda el desempleo y la escasez de agua creando oportunidades de trabajo para los agricultores.

Luego está el Grupo Sahara. Bajo el liderazgo de su Director Ejecutivo y cofundador Temitope Shenube, el conglomerado nigeriano de energía e infraestructuras empodera a las comunidades donde trabaja. El brazo caritativo de la compañía, la Fundación Sahara, apoya las iniciativas de salud, educación y desarrollo de capacidades, medio ambiente y desarrollo sostenible.

Lo que estamos viendo en África es un patrón de líderes africanos del sector petrolero que dan pasos firmes para mejorar la vida en África.

Innumerables oportunidades en el sector energético

África no tiene escasez de personas decididas a lograr un futuro mejor, y tiene lo que necesita para impulsar sus esfuerzos: enormes reservas de recursos de petróleo y gas. Los últimos 12 meses han sido un momento excepcionalmente emocionante en términos de descubrimientos.

En la costa de Mauritania, Kosmos Energy anunció recientemente un descubrimiento masivo de gas natural que podría producir hasta 50 trillones de pies cúbicos de gas.

Total descubrió lo que podría ascender a mil millones de barriles de petróleo equivalente en el campo Brulpadda de Sudáfrica en alta mar. BP y Kosmos Energy anunciaron un descubrimiento en el pozo de evaluación Yakaar-2, offshore en Senegal.

También estamos asistiendo al desarrollo del potencial de Mozambique. A principios de este otoño, ExxonMobil anunció una ampliación valorada en $ 33 mil millones del complejo de gas natural licuado (GNL) Rovuma en Mozambique. Mientras tanto, Total ha confirmado que ampliará su proyecto de GNL en Mozambique. Es probable que ambos proyectos creen miles de empleos, refuercen la economía y eleven el nivel de vida de la gente común.

Y estos son solo algunos ejemplos de las muchas oportunidades relacionadas con el petróleo que África alberga. Por supuesto, debemos actuar de forma reflexiva y con decisión para capitalizarlas y asegurarnos de que los ciudadanos africanos se beneficien de ellas. Los países africanos necesitan monetizar sus recursos naturales y utilizar los ingresos resultantes para desarrollar infraestructuras necesarias y diversificar las economías. Debemos insistir en una gobernanza que fomente la exploración y la producción, políticas efectivas de contenido local y el fin de la corrupción. Necesitamos lograr mejores acuerdos y desarrollar nuevos modelos para administrar los ingresos del petróleo.

En lugar de buscar ayuda extranjera, necesitamos desarrollar alianzas estratégicas con compañías extranjeras dispuestas a compartir conocimiento. Y mientras estamos capitalizando los recursos petroleros, también debemos adoptar fuentes de energía sostenibles y planificar desde ahora la transición energética de África. Cubro todos estos temas con gran detalle en mi libro.

El Sueño Africano está a nuestro alcance

África es el hogar del optimismo contagioso y la tenacidad. Lo estamos viendo en africanos que han logrado el éxito y ahora trabajan para ayudar a otros africanos a hacer lo mismo. Lo estamos viendo en mujeres que están superando los estereotipos y obstáculos de género para tomar el lugar que les corresponde como líderes de la industria. Y lo estamos viendo entre los ejecutivos petroleros que ofrecen un apoyo significativo y oportunidades a las comunidades africanas.

África es un lugar emocionante en una era de enorme potencial. Por eso es el momento adecuado para unirse a la lucha por su futuro. Tanto si es un empresario africano, un miembro de la diáspora o un inversor extranjero, sus esfuerzos hoy tienen más potencial que nunca para generar un impacto positivo.

NJ Ayuk es el CEO de Centurion Law Group y el Presidente Ejecutivo de la Cámara Africana de la Energía. Su experiencia en la negociación de acuerdos de petróleo y gas le ha proporcionado un conocimiento profundo del panorama energético de África. Es autor de “Billions at Play: The Future of African Energy and doing deals.”

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