Rusia fortalece lazos con países africanos en materia de energía y materias primas

Reunión Rusia Guinea Ecuatorial en la Cumbre Rusia-Africa

En los últimos años, Rusia se ha movido para expandir su papel en las industrias de productos básicos africanos, con el objetivo de construir sobre un legado de influencia soviética para obtener un mayor acceso a los recursos naturales del continente.

Tradicionalmente, las compañías rusas han operado tanto en África subsahariana como en el norte de África, trabajando en minería de oro, gemas, manganeso y bauxita, así como en proyectos de petróleo, gas y nuclear.

La Unión Soviética construyó influencia en África mediante el apoyo a movimientos de independencia, programas de educación para estudiantes africanos y cooperación militar y económica. El colapso de la Unión Soviética y el posterior declive económico de Rusia vieron disminuir estos vínculos en la década de 1990.

Rusia ahora busca revivir sus relaciones en el continente, con la esperanza de capitalizar la desilusión con los socios occidentales. Los funcionarios rusos se comprometieron a proporcionar proyectos llave en mano de productos básicos y ofrecieron cooperación en otros sectores, incluidos armas y suministros médicos a países africanos.

También está buscando formas de aprovechar los impulsos anteriores para impulsar la cooperación con los socios occidentales y los socios de Oriente Medio para minimizar los riesgos y amplificar el impacto de su participación en nuevos proyectos.

El presidente ruso, Vladimir Putin, señaló que África se estaba volviendo más importante para las ambiciones mundiales de Rusia durante la décima Cumbre BRICS en Johannesburgo en julio de 2018. Al dirigirse a la cumbre, dijo que Rusia planeaba aumentar su papel en los proyectos energéticos africanos, particularmente prometiendo nuevos petróleo, gas y petróleo, y proyectos nucleares.

Esto fue seguido por la Cumbre Rusia-África en octubre pasado, cuando 45 jefes de estado africanos viajaron a la ciudad turística de Sochi en el sur de Rusia para discutir la cooperación. Los delegados pudieron inspeccionar el hardware militar de primera mano y firmaron 92 acuerdos por valor de más de 1 billón Rublos (14.5 mil millones de dolares), según los organizadores Roscongress.

El explorador estatal ruso Rosgeo firmó recientemente acuerdos de exploración con Nigeria, Guinea Ecuatorial, Ruanda y Sudán del Sur, y pidió que se establezca un fondo para financiar la exploración geológica en África. El banco de desarrollo estatal ruso VEB acordó considerar financiar una refinería en Marruecos y un oleoducto de productos petroleros en la República del Congo. Mientras tanto, Lukoil acordó un acuerdo preliminar del sector de refinación con Nigeria , mientras que el presidente de LUKOIL Vagit Alekperov y el ministro de Minas e Hidrocarburos de la República de Guinea Ecuatorial Gabriel Mbaga Obiang Lima firmaron un memorando de entendimiento en la Cumbre Rusia-África en Sochi el 23 de octubre de 2019.

Una declaración firmada al final del evento incluía compromisos para aumentar la cooperación política, de seguridad, comercial, legal, científica y ambiental entre Rusia y los países africanos. También esbozó planes para organizar una cumbre similar cada tres años y celebrar consultas políticas anuales entre los ministerios de Asuntos Exteriores de Rusia y África y la Unión Africana.

El impulso ha continuado más allá del evento. En noviembre, Lukoil ganó una oferta por el bloque EG-27, un bloque rico en gas en alta mar en Guinea Ecuatorial que contiene el estancado proyecto Fortuna LNG. A principios de este año, Rosgeo firmó sus primeros contratos para trabajos de exploración de hidrocarburos en Guinea Ecuatorial.

Rosgeo es un elemento clave en el impulso de Rusia para aumentar su presencia en África, y ha dicho que sus prioridades en la región son Argelia, Egipto, Tanzania, Mauritania, Sudán, Angola, Namibia, Guinea y Sudáfrica.

Rastreando su historia hasta su predecesor del siglo XIX, el Comité Geológico de Rusia, Rosgeo ha explorado previamente en busca de diamantes y bauxita en Guinea; oro, metales raros y gas condensado en Etiopía; cobalto en Marruecos; oro en Mali; mercurio en Argelia; y metales raros, carbón, piedras preciosas y gas en Mozambique.

La Dra. Nataliya Zaiser, experta en políticas públicas internacionales y presidenta de la junta directiva de la Unión Africana de Iniciativas Empresariales, dijo que Rusia está buscando exportar su experiencia técnica a África.

“Rusia, siendo una de las grandes potencias energéticas, tiene una experiencia significativa a largo plazo en soluciones energéticas modernas, en la construcción de infraestructura energética, en el desarrollo de sistemas de energía. Entonces, tenemos mucho que sugerir a nuestros socios de África ”, dijo Zaiser.

Sin embargo, las empresas rusas se enfrentan a desafíos importantes, incluidos los trámites burocráticos y la inestabilidad política.

“Las principales barreras para hacer negocios son extremadamente comunes para el sector: cambios en la ley de minería o la necesidad de mejorarla, problemas fiscales, falta de personal local calificado, altos riesgos y turbulencias en varias jurisdicciones africanas, incluidas amenazas terroristas, conflictos internos y enfermedades mortales «, dijo.

Aprovechando la cooperación existente

Zaiser agregó que Rusia está abierta a proyectos conjuntos en la región con socios de Europa, Asia y Medio Oriente. De esta manera, Rusia podría extender su riesgo y aprovechar los intentos previos de aumentar la cooperación energética con socios occidentales y del Medio Oriente para aumentar su impacto en África.

Un buen ejemplo de esto es la participación del productor ruso de crudo Rosneft en el proyecto Zohr en Egipto. Rosneft se unió a los socios europeos Eni y BP en el campo de gas en 2017. Rosneft también ganó tres licencias en alta mar en Mozambique en asociación con ExxonMobil en 2015. Estos acuerdos se produjeron después de la introducción de sanciones occidentales contra Rusia en 2014 complicó los planes de las compañías occidentales para aumentar la cooperación con los productores rusos de petróleo y gas en Rusia.

En octubre pasado, el CEO de Lukoil, Vagit Alekperov, dijo que la compañía estaba estudiando oportunidades para trabajar con Saudi Aramco en África. Putin también dijo durante una reunión con su homólogo egipcio, Abdel Fatteh el-Sisi, que los EAU están interesados en unirse a proyectos rusos en Egipto. Es probable que las reuniones periódicas dentro del grupo OPEP + y el Foro de Países Exportadores de Gas faciliten aún más la cooperación multipartita.

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