¿Cómo afectará el Brexit a África?

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Incluso antes de que el acuerdo comercial del Brexit entre el Reino Unido y la Unión Europea fuera acordado el 24 de diciembre, Gran Bretaña dejó claro que quería ser el socio de inversión de elección de Africa.

Pero con tantos otros inversores entusiastas, ¿querrá Africa convertirse en un gran comerciante con el Reino Unido? ¿Y pueden los gobiernos africanos aprovechar los cambios en sus ventajas?

¿Qué cambiará entre el Reino Unido y la UE?

Fue un trato masivo que fue tocar y salir. Pero los términos de divorcio se acordaron después de cuatro años de negociaciones tras el referéndum de Gran Bretaña para abandonar el bloque el 23 de junio de 2016.

Gran Bretaña abandonará el mercado único de la UE y la unión aduanera, pero en virtud del acuerdo, podrá comerciar libre de aranceles. Es una hazaña masiva para ambas partes, ya que el mayor socio comercial del Reino Unido es la UE.

Lo que sí cambia es la libre circulación entre el Reino Unido y la UE que terminará. El programa Erasmus, un programa de estudio para estudiantes que pasan un año en el Reino Unido o Europa también terminará.

Las empresas en el Reino Unido estarán sujetas a controles adicionales en la frontera.

¿Cuáles serán las consecuencias del Brexit para Africa?

El Reino Unido quiere comerciar a lo grande con Africa y ve su potencial.

El primer ministro británico, Boris Johnson, abandonó la cumbre de Davos para acoger la cumbre de inversiones entre el Reino Unido y Africa en 2020 y se anunciaron acuerdos por valor de casi 8.000 millones de dólares estadounidenses.

Antes de que se firmara el acuerdo, Gran Bretaña también creó asociaciones económicas del Reino Unido con 16 países africanos, es el mismo pacto que lo que la UE ofrece a Africa, que es que los países africanos no pagan aranceles ni derechos sobre las exportaciones al Reino Unido.

El Reino Unido también firmó un acuerdo comercial con Egipto en diciembre.

Podemos esperar más acuerdos comerciales individuales con países africanos individuales y tal vez un mejor acceso a los mercados del Reino Unido.

Sin embargo, es probable que el Reino Unido priorice acuerdos con la UE, Estados Unidos, China, Corea del Sur y Australia por delante de Africa.

Otra cuestión es cómo reaccionará la economía del Reino Unido ante el Brexit a corto plazo. Se espera que el PIB británico se contraiga alrededor del 2,75% y, al igual que muchos otros países, se ha visto duramente afectado por las consecuencias de la pandemia de coronavirus.

En consecuencia, el Reino Unido ha recortado su presupuesto de ayuda y no está claro si se recortarán los fondos para las naciones africanas.

El efecto en los mercados del Reino Unido también se ha sentido en Africa, especialmente en Sudáfrica. Justo después del referéndum del Brexit, el mercado sudafricano también sintió el golpe ya que muchas empresas sudafricanas cotizan en la bolsa de Londres.

¿Elegirán los gobiernos africanos al Reino Unido para hacer negocios?

Gran Bretaña se enfrenta a una dura competencia en Africa.

China, Estados Unidos, Brasil y Rusia han sido socios comerciales e inversionistas clave en el continente durante muchos años.

Y también habrá competencia con la UE.

El vino sudafricano y las flores de Kenia son populares en el Reino Unido. Pero Kenia tiene un trato sólido para enviar flores a los Países Bajos y la infraestructura ya está en vigor. La pregunta es si el Reino Unido podría ofrecer mejores ofertas que sus competidores.

La Comisión Europea también ha impulsado mejores lazos con Africa. La canciller alemana, Angela Merkel, compite por una cumbre UE-Africa y el presidente francés Emanuel Macron, que al igual que Gran Bretaña tiene vínculos históricos con el continente, ha hecho progresos al desguazar el franco CFA y dijo que el colonialismo fue un gran error.

La UE también ofrece a Africa un mercado más variado que el Reino Unido.

Pero el Reino Unido podría poner sus intereses en el creciente mercado digital africano. Bajo la agenda 2063 de la Unión Africana, el continente quiere construir una economía de aprendizaje.

Otra forma para Africa es la Zona de Libre Comercio Continental Africana, que se lanza en enero. Unas 50 naciones africanas podrán comerciar entre sí libres de aranceles, lo que podría significar que el continente se vuelve menos dependiente del comercio con otros continentes

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