El coronavirus hace retroceder el nivel de vida promedio en al menos una década en las economías de África subsahariana según el Banco Mundial

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La producción en la región de África subsahariana se contrajo aproximadamente un 3,7% en 2020, ya que la pandemia de Covid-19 y los bloqueos asociados interrumpieron la actividad económica, dijo el Banco Mundial el 5 de enero. Como resultado, el ingreso per cápita se redujo en un 6,1% en 2020, lo que hizo retroceder el nivel de vida promedio en al menos una década en una cuarta parte de las economías subsaharianas. Los más afectados fueron los países con grandes brotes internos, los que dependen en gran medida de los viajes y el turismo, y los exportadores de productos básicos, en particular los exportadores de petróleo.

Los brotes de Covid-19 persistieron en la segunda mitad de 2020 en varios países, con pocas señales de disminuir, dijo el Banco Mundial en su informe de Perspectivas Económicas Globales 2021.

En Nigeria y Sudáfrica, la producción cayó drásticamente en 2020. Se estima que la economía de Nigeria se contrajo un 4,1%, ya que los efectos de la pandemia afectaron la actividad económica en todos los sectores. En Sudáfrica, donde la actividad económica estaba en una base débil antes de Covid-19, se estima que la producción cayó un 7,8% en 2020. El país sufrió el brote más severo de la pandemia en la región y se sometió a estrictos bloqueos que llevaron a la economía a una parada.

Según las perspectivas del Banco Mundial, se prevé que el crecimiento en la región se recupere moderadamente hasta el 2,7% en 2021. Si bien se prevé que la recuperación del consumo y la inversión privados sea más lenta de lo previsto, se espera que el crecimiento de las exportaciones se acelere gradualmente, en línea con el repunte de la actividad entre los principales socios comerciales.

Las expectativas de una recuperación lenta en África subsahariana reflejan los brotes persistentes de Covid-19 en varias economías que han inhibido la reanudación de la actividad económica. Se prevé que la pandemia hará que los ingresos per cápita disminuyan en un 0,2% en 2021, lo que hará que los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) estén más lejos del alcance en muchos países de la región. Se espera que esta reversión empuje a decenas de millones de personas más a la pobreza extrema durante 2020 y 2021. Se espera que el crecimiento en Nigeria se reanude en un 1,1% en 2021. No obstante, se prevé que la actividad se verá atenuada por los bajos precios del petróleo, las cuotas de la OPEP y la caída de la inversión pública debido a los débiles ingresos del gobierno, la inversión privada limitada debido a las fallas de las empresas y la moderada confianza de los .

En Sudáfrica, se espera que el crecimiento repunte hasta el 3,3% en 2021 (consulte la página 23260A). La expectativa de un impulso de crecimiento débil refleja los efectos persistentes de la pandemia y la probabilidad de que sea necesario seguir aplicando algunas medidas de mitigación.

Se espera que la recuperación sea un poco más fuerte, aunque por debajo de los promedios históricos, entre los exportadores de productos agrícolas. Se prevé que la subida de los precios internacionales de los productos básicos agrícolas impulsará la actividad. Se pronostica que la recuperación será más anémica entre los exportadores de productos básicos industriales.

Aunque los precios de los metales se recuperaron algo en la segunda mitad de 2020, los precios del petróleo se mantienen muy por debajo de los niveles de 2019, lo que pesa sobre los exportadores de petróleo (Angola, Chad, Guinea Ecuatorial, Gabón, Ghana, República del Congo).

Los riesgos se inclinan a la baja. El crecimiento de los principales socios comerciales podría no alcanzar las expectativas. La distribución a gran escala de una vacuna Covid-19 en la región probablemente enfrentará muchos obstáculos, incluida una de transporte deficiente y una capacidad deficiente de los sistemas de salud. Esas limitaciones, agravadas por desastres naturales como las devastadoras inundaciones recientes y el aumento de la inseguridad, especialmente en el Sahel, podrían retrasar la recuperación.

La deuda pública en la región ha aumentado considerablemente a aproximadamente el 70% del PIB en 2020, aumentando las preocupaciones sobre la sostenibilidad de la deuda en algunas economías. Los bancos pueden enfrentar fuertes aumentos en los préstamos en mora a medida que las empresas luchan por pagar su deuda debido a la caída de los ingresos.

El daño duradero de la pandemia podría deprimir el crecimiento a largo plazo a través de los efectos paralizantes de la alta deuda en la inversión, el impacto de los bloqueos en la educación y el desarrollo del capital humano, y resultados de salud más débiles.

En África en general, se pronostica que los campeones del crecimiento económico en 2021 serán Djibouti (7.1), Kenia (6.9) (ver p.23258A), Túnez (5.8) (ver p.23248B), Ruanda (5.7) y Botswana (5.7) , según proyecciones del Banco Mundial. Los otros cinco países en el top 10 son: Guinea, Tanzania, Côte d’Ivoire, Cabo Verde (todos 5,5) y Mauricio (5,3).

Los expertos del Banco Mundial estiman que 47 de los 55 países africanos deberían registrar un repunte en la actividad económica y no menos de 12 países deberían experimentar un crecimiento económico superior al 5%. (PANA 5,12 / 1)

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