África Central tiene que incentivar el Comercio Electrónico ante la llegada del AfCFTA

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A medida que los países africanos, en general y los de África Central en particular, se preparan para la puesta en marcha de la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) en enero de 2021, deben poner en orden estrategias inteligentes para el comercio electrónico, sin el cual perderían considerablemente la promesa de la cuarta revolución industrial, un escenario que simplemente no es aceptable.

Economistas, especialistas en políticas de economía digital, empresarios y una serie de otras partes interesadas llegaron a esta conclusión, después de un intercambio en línea de tres horas y media sobre el tema: «Maximizar el comercio intraafricano en el contexto del AfCFTA: el papel del comercio electrónico y el sector privado».

El foro fue convocado conjuntamente por el Centro Africano de Políticas Comerciales (ATPC) de la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas (CEPA) y la Oficina Subregional de la Comisión para África Central, en colaboración con la Comisión de la Comunidad Económica de los Estados de África Central (CEEAC).

El comercio electrónico, que es el intercambio monetario de bienes, servicios y productos de información a través de Internet, será un componente clave de las negociaciones de la fase dos del AfCFTA. Por lo tanto, es un elemento mucho más convincente para impulsar el comercio intraafricano de lo que parecen comprender varias partes interesadas en el ecosistema.

La participación de África en el ecosistema mundial de comercio electrónico de 3,4 billones de dólares es solo del 1,3%, dijo Giuseppe D’Aronco, economista de políticas de TIC de la Oficina de África Central de la CEPA.

«Poco más del 18% de las personas en África Central tiene acceso a Internet en esta etapa, lo que está muy por debajo del promedio mundial del 48,6%», señaló D’Aronco al describir las limitaciones vinculantes del comercio electrónico en la subregión.

Sin embargo, señaló, hay un gran sentido de voluntad política de algunos Estados miembros de la subregión, como Gabón, con una tasa de penetración general de Internet de 50,32. Además, el 54% de los gaboneses compraron en línea el año pasado, lo que los coloca por delante de Ruanda, donde el 39% de los ciudadanos realizó transacciones similares. En el resto de la subregión, la cifra fue inferior al 30%.

Las cosas no deberían ser así, argumentó Mamadou Bal, otro economista de la Oficina de África Central de la ECA, y agregó que, en todo caso, «el AfCFTA y el movimiento para avanzar mejor a partir de una delicada experiencia de COVID-19 ofrecen el potencial de cambiar el contexto en el que las industrias en África Central producen y exportan, especialmente a través de cadenas de valor integradas que hacen uso de tecnologías de producción limpias y eficientes en el uso de recursos».

No hace falta decir que los medios electrónicos de compra y venta ofrecen una oportunidad para integrar cadenas de valor más elevadas y rentables.

David Mudilo, un empresario electrónico de la República Democrática del Congo (RDC), por ejemplo, que dirige el mercado www.wenze.cd, dijo en su experiencia, la práctica del pago contra la entrega de los artículos cuyos pedidos se realizan en línea, genera costos ocultos para los comerciantes electrónicos relacionados con el transporte y almacenamiento de artículos no entregados.

Dijo que otros empresarios deben encontrar una solución a esto en África, ampliando así la cadena de valor en torno al comercio electrónico clásico. Razonó que una salida es desarrollar una red de puntos de entrega para productos pedidos electrónicamente, y agregó que se podrían combinar varias opciones de pago inteligente, como el uso de tarjetas bancarias, dinero móvil y efectivo cobrado en los puntos de entrega.

«Con este tipo de dificultades logísticas y sistémicas que han provocado el cierre de algunos gigantes del comercio electrónico en África Central como AfriMarket, Cdiscount y Jumia, el continente debe construir su propio modelo de comercio electrónico que tenga en cuenta sus necesidades únicas y modos de funcionamiento que son diferentes de los de otros lugares ”, insistió Giuseppe D’Aronco en apoyo de la propuesta anterior.

La Sra. Angela Ndambuki, Directora Regional para África Subsahariana de la Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI) estuvo de acuerdo, al tiempo que agregó que el comercio electrónico es un facilitador clave del comercio de servicios que los países africanos deberían promover activamente a medida que amplía el los beneficios de las pequeñas y medianas empresas (PYME) y de los sectores dependientes de la propiedad intelectual como el audiovisual y de la música grabada.

Algunas de las estrategias clave para abordar las limitaciones del comercio electrónico en África en general se enumeraron como:

  • Aumento de la conectividad y la confiabilidad del acceso a Internet
  • Desarrollo de sistemas de pago digitales específicos para África
  • Promoción de la inversión en servicios de comercio electrónico y start-ups
  • Formulación y adopción de regulaciones sólidas de comercio electrónico (Ruanda tiene total legalización)
  • Reparación de la logística que acompaña al comercio electrónico, como la distribución de correo y los sistemas de almacenamiento de paquetes y las rutas de entrega.
  • Mejorar el clima empresarial del país

Adama Coulibaly, Jefe de la Sección de Iniciativas Especiales de la Oficina Subregional para África de la ECA que abrió el debate en línea, dijo que la conversación sobre comercio electrónico, en el contexto del régimen de libre comercio de África, debe recibir una atención clave, ya que mejorará a mediano y largo plazo. resiliencia económica maximizando el comercio, impulsando la innovación y la creación de empleo y generando un desarrollo económico y social general.

Fuente : The UN Economic Commission for Africa (ECA)

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