Impulsemos el Área de Libre Comercio Continental Africana como una forma segura de obtener una etiqueta dorada de «hecho en África», dicen los líderes en la Feria Comercial Intraafricana.

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Que la historia se repita no tiene por qué ser algo malo en África, ha subrayado el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa durante la ceremonia de apertura de la segunda Feria Comercial Intraafricana en Durban, Sudáfrica. Hablando este lunes, el presidente ha recordado que durante siglos en la época precolonial, África fue un centro comercial próspero.

Ahora el continente está «dando pasos concretos para escribir su propia historia de éxito económico».

“Creo que muchos de nosotros anhelamos ver esa maravillosa y dorada etiqueta, ‘made in Africa’, que no se fabrica en ningún otro lugar del mundo. Esto es fundamental si queremos cambiar la relación comercial distorsionada que existe entre los países africanos y el resto del mundo ”, dijo Ramaphosa a la audiencia en Durban, hogar de uno de los puertos más concurridos de África.

La Feria Comercial Intraafricana bienal se lanzó en 2018 como un trampolín para el Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA). Organizada por el Banco Africano de Exportación e Importación (Afreximbank) en colaboración con la Unión Africana (AU) y la Secretaría del AfCFTA, la Feria reúne a las comunidades de desarrollo, comercio e inversión para negociar acuerdos y acordar los pasos necesarios para promover el comercio intrarregional.

El ACTA, que entró en vigor este año, apunta a convertirse en la zona comercial más grande del mundo desde la Organización Mundial del Comercio en 1994, con el potencial de impulsar los ingresos africanos en miles de millones de dólares en la próxima década. Los oradores de la Feria Comercial dijeron que tal promesa era especialmente relevante ya que el continente intenta reconstruirse a raíz de la pandemia de Covid-19.

Al citar acuerdos exitosos de la feria comercial inaugural, el director ejecutivo de Afreximbank, Benedict Oramah, ha descartado el escepticismo sobre la capacidad de los países africanos para impulsar significativamente el comercio entre ellos, que actualmente representa alrededor del 18% del total de bienes que cruzan las fronteras nacionales.
Oramah matiza que Afreximbank estaba 100% detrás del pacto comercial de África. “Esta feria es un punto de partida. Las otras razones por las que están equivocados: hoy, tenemos una secretaría del AfCFTA fuerte y dinámica con el conocimiento y la energía para impulsar la agenda del AfCFTA ”.

La Feria Comercial de 2018 entregó acuerdos por valor de aproximadamente $ 32 mil millones, de los cuales alrededor de $ 25 mil millones se habían implementado y otros $ 2,5 mil millones se están procesando. Sus ramificaciones incluyen un joven empresario nigeriano que ahora produce drones para uso agrícola en Singapur, un importante plan de energía solar implementado por una empresa egipcia en Sudán del Sur y un proyecto hidroeléctrico de 2.100 MW en Tanzania, totalmente financiado por bancos africanos.
Se espera que la Feria Comercial 2021 produzca acuerdos por valor de alrededor de $ 40 mil millones. Los eventos futuros incluirán un salón del automóvil como parte de una estrategia más amplia para capitalizar el potencial de industrialización del sector. Oramah señaló que el vehículo promedio cuenta con más de 30.000 componentes, lo que crea espacio para industrias como el caucho en Nigeria, Camerún y Costa de Marfil, sin mencionar los petroquímicos.

Wamkele Mene, secretario general de la secretaría del ACFTA, ha dicho que el pacto no tendría éxito sin el sector privado, las pequeñas y medianas empresas y los jóvenes empresarios. Citando el caso de la Unión Europea, dijo que el camino hacia la integración del mercado fue difícil y llevó tiempo.

“Nosotros, como africanos, tendremos que arremangarnos, trabajar duro y asegurarnos de superar los desafíos. Soy muy positivo sobre las perspectivas de futuro de nuestro continente, basándome en los primeros pasos que hemos dado para superar los desafíos de la fragmentación del mercado ”, dijo Mene.

Mene se reunió recientemente con el presidente del Grupo del Banco Africano de Desarrollo, el Dr. Akinwumi A. Adesina, quien dijo que la implementación del área de libre comercio se convertiría en un componente vital del programa de préstamos del Banco. Durante un panel de discusión el lunes, Adesina reiteró el apoyo del Banco.
“El Grupo del Banco Africano de Desarrollo es un firme partidario de la Zona de Libre Comercio Continental Africana. Especialmente ahora, a medida que nos recuperamos mejor de la pandemia de Covid-19, la necesidad de impulsar el comercio intrarregional nunca ha sido mayor ”, ha matizado Adesina en un mensaje de video. «Juntos, no hay límite para lo que podemos lograr».

Los líderes africanos que asistieron a la ceremonia incluyeron al presidente de Nigeria Muhammadu Buhari, el presidente Emmerson Mnangagwa de Zimbabwe, el presidente de Malawi Lazarus Chakwera, el presidente Hussein Mwinyi de Zanzíbar, el presidente de Zambia Hakainde Hichilema y el primer ministro de Ruanda Édouard Ngirente.
La Feria Intraafricana de 2021 cierra el domingo 21 de noviembre. Ha atraído a 1.100 expositores y 11.000 inscripciones. La próxima Feria Comercial se celebrará en 2023 en Coste de Marfil.

Fuente: BAD

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