Simeón Oyono Esono Angue, Ministro de Exteriores y Cooperación Internacional de Guinea Ecuatorial visita China

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A invitación del Consejero de Estado y Ministro de Relaciones Exteriores de China, Qin Gang, Simeon Oyono Esono Angue, Ministro de Relaciones Exteriores, Cooperación Internacional y Diáspora de , realizará una visita oficial a China a partir del 22 aL 26 de marzo, anunció el martes el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin.

“Las ideas de Guinea Ecuatorial son altamente consistentes con las de China , y ambos países defendemos la igualdad soberana, la independencia y la solución pacífica de disputas internacionales”,

“El éxito de China trae esperanza a otros países en desarrollo. Por tanto, en apreciamos y apoyamos las iniciativas trascendentales presentadas por el presidente las cuales están destinadas a impulsar la paz, la seguridad y el desarrollo mundiales”, Señalo el Ministro ecuatoguineano tras su visita a la República Popular de China.

“Además analizar el estado de nuestra cooperación; con esta visita oficial pretendemos dar un nuevo impulso a la mutua confianza existente entre nuestras administraciones, comprometida en alcanzar el desarrollo enfocado en el bienestar y la sostenibilidad entre China y Guinea Ecuatorial”, ha afirmado Simeón Oyono en su cuenta de Twitter.

Relaciones Guinea Ecuatorial  – China

China y Guinea Ecuatorial establecieron relaciones diplomáticas el 15 de octubre de 1970.  Tras un golpe de Estado que llevó al poder al actual presidente Teodoro , las relaciones diplomáticas se suspendieron temporalmente y se reanudaron de nuevo en 1985. 

Aumento de la participación de China en Guinea Ecuatorial

China señaló su intención de aumentar su participación en en 2000, con la creación del Foro de Cooperación China-África () , que actúa como una “plataforma de asociación unimultilateral entre China y 53 Estados africanos”, incluida Guinea Ecuatorial. El desarrollo de la relación de China con África a través de FOCAC se refleja en su relación con Guinea Ecuatorial, que se divide en tres fases: comercio, proyectos de infraestructura y su relación integral.

Relaciones Económicas

China es el mayor importador de productos ecuatoguineanos, importando $ 1,01 mil millones en 2020, $ 913 millones de eso fue petróleo crudo, mientras que la segunda importación más grande fue madera con $ 60,9 millones. Guinea Ecuatorial importó bienes por valor de $ 122 millones de China en 2020. Los ladrillos de cerámica fueron la mayor importación valorada en $ 5,68 millones.]

Inversiones chinas en Guinea Ecuatorial

Preocupado por la influencia estadounidense en la extracción de petróleo en Guinea Ecuatorial, Obiang visitó China en 2005 para fomentar la inversión en la industria energética en Guinea Ecuatorial. Posteriormente, en 2006, se firmaron acuerdos con China National Offshore Oil Corporation y China National Petroleum Corporation otorgándoles derechos de exploración y extracción; el petróleo producido se compartió con la empresa petrolera nacional ecuatoguineana Guinea Ecuatorial de Petróle. 

En 2015, el Industrial and Commercial Bank of China (ICBC) acordó otorgar un préstamo de $2 mil millones para financiar proyectos de infraestructura en el país junto con una línea de crédito de $500 millones, ambos destinados a ayudar con la de la economía ecuatoguineana. La provisión liberal de préstamos a Guinea Ecuatorial ha hecho que la del país con China alcance hasta el 49,7% del PIB en 2021 a pesar de la frecuente condonación de la deuda por parte de China. Sin embargo, a diferencia de otras naciones que han tenido problemas con el pago de la deuda, el presidente Obiang afirmó que las deudas se estaban pagando de acuerdo con las capacidades de su país.

Vacunas
En 2020, durante la pandemia de COVID-19, el Ejército Popular de Liberación (EPL) supervisó el suministro de vacunas al país. 

En febrero de 2021, Guinea Ecuatorial recibió una donación de 100.000 dosis de la vacuna Sinopharm fabricada en China , convirtiéndose en el primer país de África en recibir ayuda para vacunas de China. [17] Posteriormente, Guinea Ecuatorial compró 500.000 dosis en junio de 2021 de la vacuna Sinopharm para continuar su campaña de inmunización, aunque nunca se especificó el precio pagado. 

Proyectos de Infraestructura

Desde 2000 hasta 2011, hay aproximadamente 19 proyectos oficiales chinos de financiación del desarrollo identificados en Guinea Ecuatorial a través de varios informes de los medios. [19] Estos proyectos van desde un alivio de la deuda de 75 millones de dólares EE.UU. en 2006, [20] hasta la construcción del proyecto de la línea de transmisión de la estación hidroeléctrica de Djibloho (Jibu Lao). 

En 2006, el Export-Import Bank of China acordó financiar la construcción de un nuevo Puerto de Bata, capaz de atender las necesidades del comercio marítimo moderno. La construcción fue completada en 2014 por la First Harbor Engineering Company de Communications Construction Company. A raíz de esto, en abril de 2015, el Banco Industrial y Comercial de China firmó un acuerdo marco de cooperación en infraestructura de US$2 mil millones con el Ministerio de Finanzas de Guinea Ecuatorial y la Corporación de Seguros de Crédito y Exportación de China en Beijing. El plan era establecer una asociación estratégica a largo plazo con el para brindar apoyo financiero al gobierno del país ya las empresas financiadas por China.

En mayo de 2015, el Export-Import Bank of China firmó un memorando con el Ministerio de Finanzas de Guinea Ecuatorial para brindar apoyo financiero para mejorar las condiciones de infraestructura en Guinea Ecuatorial. Esto también incluyó la construcción de una red de alcantarillado urbano y una planta de tratamiento de aguas residuales en Malabo, la capital de Guinea Ecuatorial. Los proyectos fueron financiados por el Export-Import Bank. En diciembre de 2019, una delegación de China Overseas Infrastructure Development and Investment Co., Ltd. que visitó Guinea Ecuatorial firmó un con la Oficina de Grandes Proyectos de la Presidencia de Guinea Ecuatorial. 

La Iniciativa Belt and Road ha realizado inversiones en casi todas las naciones africanas, la República de Guinea Ecuatorial no es una excepción. En 2019, en el Segundo Foro de la Franja y la Ruta, la nación centroafricana se comprometió a adherirse a la iniciativa. Entre 2019 y 2021, China estableció una Zona Económica Especial (SEZ) en Guinea Ecuatorial en un esfuerzo por mejorar las circunstancias económicas y las oportunidades de inversión. Como resultado, una gran selección de diferentes bienes se almacenaban y comercializaban en esta SEZ. Además, comenzaron la construcción de campus universitarios en las dos principales ciudades de Guinea Ecuatorial, Malabo y Bata. En 2018, Huawei instaló una conexión de fibra óptica (Ceiba-2).

La alineación de Guinea Ecuatorial con el BRI se considera un paso significativo en las relaciones de 50 años entre los dos países.

Participación militar china en Guinea Ecuatorial

Según la base de datos de transferencias de armas de SIPRI, China es el tercer mayor proveedor de armas de Guinea Ecuatorial después de Ucrania e Israel. En 2009, Guinea Ecuatorial compró un barco de desembarco Salamandra de China.

Guinea Ecuatorial es miembro del FOCAC, el principal mecanismo de coordinación multilateral entre China y los estados africanos. A través del FOCAC, China ha prometido un compromiso militar directo con socios africanos para fines tales como operaciones contra la piratería. Entre 2014 y 2019, China celebró dos reuniones de alto nivel con el ejército de Guinea Ecuatorial. Las empresas chinas también han construido cuarteles navales y alojamiento para el ejército ecuatoguineano. 

En 2020, durante la pandemia de COVID-19, el Ejército Popular de Liberación (EPL) supervisó el suministro de vacunas al país. 

Rumores de una base naval china en Guinea Ecuatorial

Los rumores sobre la posible ambición de China de construir una base militar en Guinea Ecuatorial surgieron por primera vez en un artículo del Wall Street Journal en diciembre de 2021, citando afirmaciones de un funcionario de inteligencia estadounidense anónimo.  A raíz de esto, la posibilidad de que China establezca una instalación militar en el país ha sido ampliamente discutida en los medios internacionales. Los rumores sobre las ambiciones militares de China surgen en medio del aumento del gasto en infraestructura en la región. Por ejemplo, en 2006, el Export-Import Bank of China proporcionó fondos para la construcción del puerto comercial de aguas profundas de Bata, la ubicación más probable para una posible base naval china. 

Preocupada por la posible expansión militar china, la administración Biden envió al asesor adjunto de Seguridad Nacional, Johnathon Finer, a Guinea Ecuatorial en octubre de 2021, supuestamente para persuadir al presidente de que rechazara la oferta de China. En respuesta, luego de una conversación telefónica entre Xi Jinping y el presidente Obiang, la agencia de noticias estatal de China, Xinhua informó que “Guinea Ecuatorial siempre ha considerado a China como su socio estratégico más importante”. 

Implicaciones
El Golfo de Guinea es una ruta de navegación estratégicamente importante con el 25% del comercio marítimo de África que pasa por la región. La creciente piratería en el Golfo interrumpe el comercio; una base de la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) en Guinea Ecuatorial mejoraría las capacidades chinas contra la piratería en África Occidental, un objetivo declarado del plan de acción FOCAC 2018. Sin embargo, como la primera base militar de China en el extranjero con acceso al Océano Atlántico, la base rumoreada podría ser percibida por EE. UU. como evidencia de ambición militar global y podría contribuir a un deterioro de las relaciones entre las potencias. Además, la base expandiría la infraestructura militar china en África en el contexto de una mayor inversión en BRI.

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