Cómo el estancamiento de las negociaciones puede evitar que Guinea Ecuatorial se convierta en un Megacentro de gas

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¿Cumplirá Guinea Ecuatorial su promesa de ser un “mega centro” de gas, o el estancamiento de las negociaciones convertirá lo que debería ser una bendición económica nacional en una oportunidad perdida? La respuesta depende en gran medida de la rapidez con la que el país pueda concretar acuerdos de suministro de gas desde y Camerún. En este momento, las cosas no parecen estar moviéndose lo suficientemente rápido.

Por , Presidente Ejecutivo de la Cámara Africana de

Como sugiere el informe de la Cámara Africana de Energía (AEC), “El estado de la energía africana 2024”, los retrasos en los proyectos de no son nada nuevo en el continente, y tienen el desafortunado efecto dominó de ralentizar la monetización de los recursos y el crecimiento económico. Permítanme ser claro, en la AEC creemos en los mercados libres, el gobierno limitado, la libertad individual, el gas Baby Gas y el trabajo duro a la antigua.

Para Guinea Ecuatorial, el problema es el siguiente: si el país espera realizar su potencial de gas (el país tiene más de 1,5 billones de pies cúbicos, o tcf, de reservas probadas de gas natural), necesita más materia prima para su Mega Hub de Gas (GMH) en Punta Europa en la isla de Bioko. Durante más de una década, después de la puesta en marcha de la planta de gas natural licuado (GNL) en 2007, la instalación dependió únicamente de los suministros del campo Alba. El producto fue adquirido en virtud de un contrato de compra y venta que ahora se acerca al final de su plazo de 17 años.

Sin embargo, con el Alba en declive, las operaciones estaban en peligro. Eso fue hasta que el productor de energía estadounidense Corp., el accionista mayoritario de la instalación, comenzó un proyecto de expansión que diversificó el suministro. El primer paso fue vincular el yacimiento Alen, en el , que entregó el primer gas en 2021. Las buenas noticias continuaron en 2023, cuando Marathon anunció a través de su filial, Marathon EG Holding Ltd., que había firmado un acuerdo de cabeza (HOA) con Guinea Ecuatorial y Nobel Energy EG Ltd. de Chevron para continuar desarrollando el GMH. (Una asociación de propietarios es una carta de intención no vinculante entre las partes de una posible asociación). El plan es continuar procesando el gas de Alba y, al mismo tiempo, llevar gas a tierra desde el campo de Aseng.

Durante el anuncio, los ejecutivos de Marathon dijeron que la Asociación de Propietarios aumentaría la exposición de la compañía a los precios globales del GNL, lo que mejoraría tanto sus ganancias como su flujo de caja en Guinea Ecuatorial. Para el país, dijo Marathon, posicionaría aún más a Punta Europa como un “centro de clase mundial para la monetización del gas local y regional”.

Casi al mismo tiempo, Guinea Ecuatorial y Camerún se comprometieron a desarrollar y monetizar conjuntamente proyectos de petróleo y gas en la frontera entre los dos países, un momento histórico en la cooperación bilateral. El acuerdo fue ratificado recientemente por las cámaras alta y baja de Guinea Ecuatorial.

Si parece que todo debería ir viento en popa a partir de aquí, tienes razón: debería serlo. Sin embargo, esa no es la realidad. Si bien la reinversión en GMH es un punto positivo, el hecho es que esas expansiones de plantas de GNL están a años de distancia, y no ha habido ningún otro progreso en la producción nacional desde 2021. Es necesario que lleguen nuevos proyectos de gas y podría tener sentido que el gobierno sea lo suficientemente pragmático como para incentivar nuevas inversiones para que el COI pueda inyectar el capital necesario. En cuanto al acuerdo entre Guinea Ecuatorial y Camerún, se ve muy bien sobre el papel, pero es necesario que haya más movimiento tanto en Guinea Ecuatorial como en Camerún. Un problema: Camerún se ha centrado en las prioridades internas, al igual que Nigeria, que podría suministrar gas a Guinea Ecuatorial si no necesitara la mayor parte de su producción. Incluso el gas que Nigeria está dispuesta a trasladar al GMH se ha desviado por el retraso en las negociaciones contractuales.

El ministro de Minas e Hidrocarburos, , ha mantenido el ritmo y ha demostrado mucho pragmatismo y empuje para poner en marcha muchas cosas en el sector del gas. Quiero instar a las compañías de petróleo y gas que operan en el país a que se reúnan con él a mitad de camino y cierren estos acuerdos que beneficiarán a la gente del país. Guinea Ecuatorial ha sido bueno con la industria del petróleo y el gas y el sector energético tiene la oportunidad de recuperar el viejo blues. El trabajo debe ser realizado por ambas partes.

En una entrevista reciente con la Semana Africana de la Energía, cuando se le preguntó sobre los desarrollos transfronterizos y en el país, el Ministro declaró: “Además de los trabajos de perforación que se están llevando a cabo para mejorar y mantener los niveles de producción en los campos existentes, el Ministerio está dando grandes pasos hacia la aceleración de la exploración en toda la superficie costa afuera del país. Nuestro reciente acuerdo con Camerún permitirá que los dos países desarrollen conjuntamente proyectos de petróleo y gas a lo largo de nuestras fronteras marítimas, incluidos los yacimientos de Yoyo y Yolanda, el yacimiento de gas de Etinde y los yacimientos de Camen y Diega.

El entorno propicio para la inversión del país y el sólido historial de hallazgos exitosos en alta mar también han visto a nuevos actores de exploración y producción unirse al mercado. A principios de este año, también firmamos tres contratos de producción compartida con Panoro Energy y Se espera que estos contratos abran aún más el mercado upstream. Además, tenemos varias grandes empresas energéticas globales e independientes que están progresando con la exploración y somos optimistas sobre estas campañas. La única manera de abordar la disminución de la producción es explorar, perforar más pozos y desbloquear el potencial de las cuencas marinas“. Bien dicho, solo tenemos que seguir adelante y que sea un éxito.

La mejor esperanza de monetización del yacimiento de gas de Etinde, en alta mar de Camerún, era Perenco. Sin embargo, los retrasos en las aprobaciones de Camerún los llevaron a cambiar de estrategia con sus inversiones. Esta podría haber sido una gran oportunidad para suministrar gas de materia prima a la planta de GNL de EG. Los regímenes regulatorios deben abordar los acuerdos transfronterizos de gas, especialmente cuando la geología es compleja.

Durante un tiempo, parecía que la instalación flotante de GNL propuesta en Golar (FLNG) resolvería muchos de los problemas de suministro de GMH, además de superar las dificultades (y los enormes gastos) asociados con el transporte por gasoducto de gas en alta mar a las plantas de procesamiento en tierra. Una instalación de GNL flota sobre un yacimiento de gas en alta mar y se utiliza para producir, licuar y almacenar GNL antes de que se transfiera por barco a las instalaciones de procesamiento en tierra.

Golar tiene un historial exitoso de operación de tecnología innovadora FLNG en África. En 2018, completó el primer FLNG de África, el Golar Hilli, frente a las costas de Camerún. La instalación, que produce alrededor de 1,4 millones de toneladas por año, también fue la primera planta de GNL del mundo creada a partir de un buque metanero convertido.

Con esos antecedentes, era difícil no tener esperanzas cuando Golar firmó un memorando de entendimiento (MOU) con Guinea Ecuatorial para desarrollar un bloque estimado en 2,6 tcf de gas natural. Sin embargo, a pesar de la enorme oportunidad para la empresa y el país, especialmente teniendo en cuenta la continua búsqueda de Europa para reemplazar el gas ruso desde que comenzó el conflicto en Ucrania hace más de un año, las negociaciones están estancadas. Desde la Cámara esperamos que estas negociaciones puedan revitalizarse o que se traiga a otra parte al país para llevar adelante este proyecto.

En este caso, no poder participar en un mercado ansioso es solo una parte de la historia. Este es un problema económico, sin duda, pero es uno que puede ser velado por la política del cambio climático. Esto es lo que quiero decir. Cuando se pospone el desarrollo de activos, existe un riesgo muy real de que el gas subyacente se considere “varado”. Los activistas climáticos dirán que el proyecto nunca seguirá adelante y presionarán para que se abandone. El gas que podría monetizarse se perderá con la .

No hay atajos y evita el nacionalismo de los recursos

Como mencioné anteriormente, y como sugiere el “Informe sobre el estado de la energía en África 2024”, nunca ha habido un atajo para poner en marcha proyectos de hidrocarburos africanos. No estoy diciendo que estos enormes proyectos no tomen necesariamente tiempo. Pero los gobiernos nacionales han sido, y siguen siendo, una fuente de retrasos injustificados, ya sea arrastrando los pies hacia la mesa de negociaciones, cambiando las reglas después de adjudicar un proyecto -lo que hace que las negociaciones se prolonguen más de lo que deberían- o haciendo que las empresas energéticas esperen dos años o más antes de sancionar los proyectos de exploración que proponen. Cuando los ingresos de su estado dependen del petróleo y el gas, ¿por qué impediría activamente que las cosas avancen?

Sí, he escuchado los argumentos a favor del nacionalismo de los recursos. Sí, sé que este es “nuestro” petróleo y gas. Pero pensar en esto como un escenario de nosotros contra ellos no ayuda a nadie. Tener recursos no es suficiente; Necesitas la capacidad financiera para hacer algo con esos recursos. Este ha sido “nuestro” petróleo y gas durante siglos, pero no pudimos reunir las tecnologías y el financiamiento para salir y perforar un pozo de aguas profundas de 100 millones de dólares. Sí, por supuesto que deberíamos beneficiarnos de un completo, de un empoderamiento total de nuestra gente y comunidades, de tener los tipos correctos de participación en las ganancias, regalías e impuestos, de empoderar a la comunidad de manera completa, de tener el tipo correcto de participación y de tener el tipo correcto de impuestos. Pero hasta que tengamos la capacidad (y los medios financieros) para extraer nuestro petróleo y gas como lo hacen Marathon, Chevron, Golar y otros, ¿por qué estamos agregando obstáculos en lugar de incentivar la producción? A veces, creo que nuestros gobiernos simplemente ignoran el hecho de que los inversores están gastando mucho dinero para hacer que estos proyectos funcionen y que sus éxitos serán, eventualmente, los nuestros.

Por lo tanto, en lugar de retrasos, tenemos que dar a los inversores la confianza de que estamos con ellos y de que estamos decididos a hacer que los proyectos funcionen. En todo mi trabajo en África, siempre he dicho a los presidentes y ministros que he tenido el privilegio de ganarme su confianza, que África necesita políticas pragmáticas de libre mercado para atraer capital a los mercados del gas. Una de las razones por las que Guinea Ecuatorial fue durante tanto tiempo el favorito de las inversiones energéticas fue que el gobierno estaba dispuesto a encontrar soluciones. Ahora, en un entorno más competitivo, en el que Guinea Ecuatorial está compitiendo por dólares con Gabón, Camerún, Namibia, Surinam y Guyana, el gobierno debería hacer todo lo posible para finalizar las negociaciones y acelerar los proyectos, en lugar de quedarse de brazos cruzados y esperar… ¿qué? El gasto social, entre otras cosas, depende de que avancemos en los proyectos energéticos.

En este momento, no hay forma de saber cuánto tiempo pasará antes de que el GMH de Guinea Ecuatorial cumpla su destino. Pero sí sabemos esto: cada día sin progreso significa pérdida de ingresos.

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