El buque CASTERONE llega a Guinea Ecuatorial para instalar la tubería del proyecto Alen Gas Punta Europa BACKFILL

  • El barco Castorone de Saipem, diseñado para navegar a una velocidad de 13 nudos, trabaja construyendo tuberías en alta mar.
  • El gaseoducto de 70 km tendrá capacidad para transportar 950 millones de pies cúbicos de gas por día desde los campos operados por Noble Energy
  • Off-shore es el término con el que se denomina a la explotación de pozos petrolíferos desde plataformas marinas.

El barco Castorone ha llegado a las cosas de Malabo, Guinea Ecuatorial para llevar a cabo labores de instalación de la tubería del gasoducto de 70 km que unirá la Unidad Alen, operada por Noble Energy, con el complejo petroquímico de Punta Europa en el marco del proyecto de monetización de gas de Guinea Ecuatorial.

El contrato de instalación de la tubería que asciende a 100 millones de dolares fue otorgado por el Ministerio de Minas e Hidrocarburos al contratista italiano Saipem.  El contrato, que será estrictamente monitoreado desde el Ministerio de Minas e Hidrocarburos, se espera que beneficie financieramente a empresas locales que participen en los múltiples acuerdos identificados bajo el alcance del contrato.

La decisión final de inversión del Proyecto de monetización de gas de la unidad Alen-Backfilling se firmó en Malabo en abril de 2019. El «backfill» une los campos de producción de gas offshore en Guinea Ecuatorial a las instalaciones de GNL en tierra. Se considera como la primera fase del proyecto de Gas Megahub, que tiene como objetivo convertir la Isla de Bioko en un megacentro de procesamiento de gas.

Noble Energy y sus socios decidieron en abril de 2019 continuar con el proyecto de monetización de Gas Alen. El gas natural del campo se procesará en las instalaciones de gas natural licuado y gas licuado de petróleo en Punta Europa, en la isla de Bioko, en la costa de Guinea Ecuatorial.

El proyecto incluye una tubería de 43 millas que tiene 24 pulgadas de diámetro para mover el gas desde la plataforma a la isla. Puede manejar 950 millones de pies cúbicos de gas natural equivalente por día.

Los gastos brutos de capital se estiman en 330 millones de dolares para los socios.

Noble Energy dice que el proyecto Alen está diseñado para crear un centro de GNL en alta mar frente a Guinea Ecuatorial. También tiene 3 billones de pies cúbicos de gas natural disponibles en la cercana Cuenca de Douala.

Noble Energy, una compañia de productos y derivados del petroleo con sede en Texas, recientemente informó que su proyecto de Gas Natural Alen en Guinea Ecuatorial está avanzando hacia una puesta en marcha a principios de 2021. La instalación de tuberías en alta mar sigue la previsión establecida inicialmente para el tercer trimestre de 2020 con la conexión final y la puesta en marcha a fines de 2020, según fuentes de la compañía.

Sobre el barco Castorone

El barco construido en 2011, en China, fue equipado con tecnología de la empresa Keppel. En septiembre de 2012 se celebró en Singapur una ceremonia oficial de botadura. Su longitud total es de 330 metros, 388 con el STINGER de popa desplegado y cuenta con una cubierta de helicóptero.

El buque también cuenta con una cubierta de carga con un área transparente de 4,300 m2. La capacidad del tanque de almacenamiento de combustible de 6,500 m3, de agua dulce de 941 m3 y de agua de lastre es de 30,000 m3.

Su capacidad de camarotes es de hasta 702 personas que pueden ser alojadas a bordo del barco, además dispone de comedor, oficinas, salas de conferencias, ascensores y un gimnasio para la tripulación. La planta de energía del barco está compuesta por ocho grupos generadores principales, cada uno capaz de generar 8,400kW a 600 rpm., así como un generador de emergencia de 1.200kW de capacidad.

A lo largo del año pasado el barco Castorone ha instalado el oleoducto de exportación de petróleo en el Mar del Norte de Noruega, al norte de Bergen. Este oleoducto es el más grande y largo de Noruega con 280 kilómetros y una profundidad de 537 metros debajo de la superficie del mar.

Saipem S.p.A. es una compañía del sector de la industria del petróleo y gas. Es subsidiaria de la compañía de energía italiana Eni, que posee aproximadamente el 43% de las acciones de Saipem. Saipem tiene contratos para el diseño y construcción de varios oleoductos, incluyendo Blue Stream, Greenstream, Nord Stream y South Stream.

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