El nuevo Ministro de Minas e Hidrocarburos de Guinea Ecuatorial es un líder competente que toma las riendas en una era desafiante: esto es lo que debe suceder a continuación (por NJ Ayuk)

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deberá crear un entorno propicio para nuevos proyectos de exploración de natural.

Antonio Oburu Ondo, ex director general de la petrolera nacional , ha sido nombrado ministro de Minas e Hidrocarburos. Sucede al respetado líder Gabriel Mbaga Obiang Lima, quien asumió el cargo de Ministro de .

En la Cámara Africana de la confiamos en que el Ministro Ondo hará un excelente trabajo. Aporta años de experiencia en la industria y ha trabajado muy duro para fortalecer la compañía petrolera nacional de Guinea Ecuatorial. No dudamos de que el Ministro Ondo logre fomentar el crecimiento del y de la economía nacional en su conjunto, siempre que las partes interesadas de la industria energética, desde las compañías petroleras internacionales (COI) hasta el gobierno y otros ministros de energía africanos, se unan a nosotros para apoyar a él.

Necesitamos una respuesta estratégica al declive natural de los campos petroleros maduros

No es ningún secreto que la industria energética de Guinea Ecuatorial enfrenta algunos desafíos. Por un lado, la producción en los campos de petróleo y gas existentes ha estado en declive. No es por la acción o la inacción de nadie: Este es un declive natural y esperable en cualquier sitio de producción.

Lo que se necesita en este momento es reinvertir en el crecimiento energético. Y para lograrlo, Guinea Ecuatorial deberá crear un entorno propicio para nuevos proyectos de exploración de petróleo y gas natural. Guinea Ecuatorial debe recordar que está compitiendo por capital e inversión con Gabón, Guyana y otros países que ofrecen condiciones fiscales atractivas para atraer a las IOC. Si Guinea Ecuatorial no puede igualar ese atractivo entorno, será difícil mantener la producción de petróleo y gas.

Considere esto: no ha habido grandes descubrimientos en Guinea Ecuatorial desde la introducción de la ley de hidrocarburos de 2006. A fines de 2021, Obiang Lima dijo que Guinea Ecuatorial estaba revisando esa ley. Reconoció el hecho de que el país necesitaba dar mayor consideración a las necesidades y los desafíos actuales que enfrentan las empresas de energía si las iba a convencer de realizar inversiones significativas allí.

“Nuestra esperanza es que nos permita atraer a más participantes energéticos regionales e internacionales e incentivar la inversión en toda la cadena de valor”, dijo Obiang Lima en ese momento. “Eso nos permitirá aprovechar el potencial de nuestra industria de gas natural en alta mar y ser cada vez más competitivos en el sector del gas”.

La decisión de revisar la ley fue la elección correcta. Animo a Guinea Ecuatorial a completar esos esfuerzos con prontitud. Mientras tanto, el Ministerio de Hidrocarburos y Minas debería estar tomando medidas prácticas para demostrar que Guinea Ecuatorial es favorable a los inversores. Las grandes petroleras notarán, por ejemplo, cómo maneja el ministerio la próxima salida de ExxonMobil, que ha anunciado planes para abandonar el país, y África occidental, después de que expire su licencia en 2026.

Si bien puede ser difícil ver la partida de este excelente socio para el país, es igualmente importante que el Ministro Ondo reconozca el valor de una ruptura limpia y una transición ordenada hacia su sucesor. Una respuesta diplomática mejorará la reputación de Guinea Ecuatorial como un buen país para las empresas energéticas.

Creo que los 1,5 billones de pies cúbicos de gas natural de Guinea Ecuatorial se convertirán en la fuerza motriz de la industria energética del país.

Es más, si bien no se trata de pozos en extinción, no pasemos por alto a los productores exitosos del país que están trabajando para garantizar la longevidad de los campos envejecidos e investigando nuevos hallazgos. Trident Energy y Kosmos Energy, por ejemplo, continúan teniendo una producción exitosa en el campo de petróleo convencional Ceiba: aunque la producción alcanzó su punto máximo en 2002 con 51,7 mil barriles por día (bpd) de petróleo crudo y condensado, el campo continúa representando alrededor del 4%. de la producción diaria del país. Mientras tanto, y Atlas Petroleum, con sede en EE. UU., están procediendo con éxito con el desarrollo del descubrimiento de Venus en el Bloque P y ya no existe una operación exclusiva. Todos los signos apuntan a un rendimiento prometedor: los resultados de su pozo de descubrimiento inicial y el modelado del yacimiento anticipan 15,

El ministro Ondo debe continuar estableciendo y promoviendo incentivos fiscales para inversores como estos para impulsar una mayor producción en el Bloque P y otras zonas prometedoras ricas en hidrocarburos. Crear y mantener relaciones positivas continuas con estas y otras empresas puede contribuir en gran medida a desarrollar una reputación como un país serio en su industria de hidrocarburos.

El gas es el camino a seguir

Creo que los 1,5 billones de pies cúbicos de gas natural de Guinea Ecuatorial se convertirán en la fuerza motriz de la industria energética del país. Para permitir que la producción y la monetización del gas natural conduzcan al desarrollo económico y la industrialización, el Ministro Ondo debe adoptar un enfoque pragmático para dar la bienvenida a inversores creíbles, eliminar la burocracia y hacer buenos negocios.

Con esto en mente, el Ministro Ondo probablemente encontrará que cerrar el trato con Chevron con respecto a un desarrollo conjunto de los campos de gas natural YoYo y Yolonda en Guinea Ecuatorial y Camerún será fundamental. El desarrollo de este megacentro transfronterizo de gas podría transformar verdaderamente la economía tanto de la nación como de la región. El mercado de GNL sigue siendo importante y Guinea Ecuatorial está bien posicionada para ser un actor activo.

Consideremos también Golar LNG y el buque de gas natural licuado flotante (FLNG) Fortuna propiedad de New Fortress Energy. Los socios están negociando sobre EG-27 (anteriormente Block R) para desarrollar un sistema más fácil y rápido para mover GNL al mercado. Este es un proyecto difícil y requiere empresas realmente altamente calificadas y grandes bolsillos financieros para que esto funcione. Las discusiones se centran en traer GNL de Nigeria o Camerún para ser procesado en Guinea Ecuatorial. Dichos desarrollos son críticos ahora más que nunca, y el ministerio haría bien en hacer todo lo que esté a su alcance para que sucedan.

Manténgalo local… pero equilibrado

Otro desafío al que se enfrenta el ministro Ondo es priorizar el mantenimiento de la estabilidad de los mercados, adoptando un enfoque muy orientado al mercado tanto en el país como en el extranjero. Es un delicado acto de equilibrio: crear una atmósfera en la que las empresas quieran invertir en Guinea Ecuatorial y, al mismo tiempo, defender las necesidades de las personas y empresas locales.

Este no es el momento de dejar atrás el . El ministro Ondo querrá asegurarse de que su país establezca una plataforma que desarrolle sus negocios y empresarios locales. Esto es más que simplemente permitir que los residentes y las empresas locales reciban comisiones de las empresas de servicios: se trata de garantizar que se conviertan en una parte integral de la industria. De hecho, el contenido local debe verse más como la creación y gestión de empresas.

Al mismo tiempo, el ministro Ondo hará bien en seguir los pasos de su predecesor al denunciar las reglas de control de divisas que el (BEAC) adoptó en junio de 2019. Si bien la intención del BEAC era promover la transparencia y garantizar que los ingresos del petróleo permanecen dentro de las economías locales y los bancos locales, estas estrictas restricciones crean un entorno muy poco acogedor para los inversores extranjeros al causar demoras en las transacciones e impedir la repatriación de los ingresos. Estas son regulaciones que acaban con el empleo y son malas para los trabajos, malas para las empresas locales y malas para las inversiones.

Las regulaciones cambiarias adoptadas en junio de 2019 dificultan mucho que nuestras empresas compitan y creen empleo, y hacen que nuestro entorno empresarial sea muy poco atractivo para los inversores extranjeros”, dijo Obiang Lima poco después de su promulgación, al tiempo que instó a la industria a tomar medidas inmediatas. para fomentar una revocación de las normas.

Tal vez sea necesaria una colaboración del Ministerio de Minas e Hidrocarburos y el Ministerio de Economía y Planificación, una colaboración de ministros salientes y entrantes que puedan usar su experiencia y conocimiento político para superar este tipo de regulaciones que acaban con el trabajo y dañan la industria.

Confío en que el Ministro Ondo tiene lo necesario para hacerlo funcionar. Las empresas pueden estar tranquilas: puede que sea nuevo en la oficina, pero no es nuevo en el juego. Todos nos hemos acostumbrado a su predecesor, y ahora todos debemos recibir nuevas ideas del nuevo ministro. 

Ofrezcámosle todo nuestro apoyo mientras trabaja para ayudar a que la industria energética de Guinea Ecuatorial recupere su ritmo.

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