La Comisión de la Unión Africana inaugura la secretaría permanente del AfCFTA como plataforma de lanzamiento para la transformación económica de África

En una ceremonia celebrada el lunes para comisionar la secretaría permanente del Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), el presidenta de Ghana, Nana Akufo-Addo, y Moussa Faki Mahamat, presidente de la Comisión de la UA, reiteraron la importancia del organismo para la agenda de transformación económica del continente.

“La integración económica de África sentará bases sólidas para un África más allá de la ayuda. El nuevo sentido de urgencia de África y su aspiración de verdadera autosuficiencia quedarán ampliamente demostrados en la ceremonia de hoy ”, dijo Akufo-Addo.

Ghana fue seleccionada como sede por los líderes africanos durante una Cumbre de Jefes de Estado de la UA en Niamey en julio del año pasado, para iniciar la fase de implementación del acuerdo, que se espera que estimule el comercio regional entre los países miembros. Actualmente, 54 estados han firmado AfCFTA, de los cuales 28 lo han ratificado.

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El presidente Akufo-Addo hizo un llamamiento a los Estados miembros que no lo han ratificado para que lo hagan antes de la próxima cumbre de la UA en diciembre, «para allanar el camino para el inicio sin problemas de las operaciones a partir del 1 de enero de 2021».

La pandemia de COVID-19 ha aumentado la importancia del éxito del AfCFTA, dijo el presidente de Ghana. “La destrucción de las cadenas de suministro globales ha reforzado la necesidad de una integración más estrecha entre nosotros para que podamos impulsar nuestra autosuficiencia mutua, fortalecer nuestras economías y reducir nuestra dependencia de fuentes externas”, dijo.

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AfCFTA, la zona de libre comercio más grande del mundo, tiene el potencial de transformar el continente con su mercado potencial de 1.200 millones de personas y un PIB combinado de alrededor de 3 billones de dolares en los 54 estados miembros de la UA. Mahamat dijo que la apertura de la secretaría marcó un hito en la visión de los fundadores fundadores de África para la integración continental.

Wamkele Mene, el primer secretario general del AfCFTA, dijo que el acuerdo ofrecía una oportunidad para que África enfrentara los importantes desafíos comerciales y de desarrollo económico: fragmentación del mercado, pequeñas economías nacionales, dependencia excesiva de las exportaciones de productos básicos, base de exportación limitada, falta de especialización exportadora, cadenas de valor regionales subdesarrolladas y altas barreras regulatorias y arancelarias al comercio.

“Tenemos que actuar ahora. Tenemos que actuar para desmantelar el modelo económico colonial que heredamos ”, reiteró Mene.

El Grupo del Banco Africano de Desarrollo proporcionó una subvención de apoyo institucional de 5 millones de dolares a la UA para el establecimiento de la secretaría del AfCFTA, que se encuentra en un complejo de oficinas ultramoderno en el distrito comercial central de la capital de Ghana.

“El Banco Africano de Desarrollo felicita a la UA / AfCFTA por la investidura de la Secretaría organizada por Ghana el 17 de agosto de 2020. El Banco está encantado de estar asociado con esta iniciativa continental revolucionaria, revolucionaria y revolucionaria para promover el objetivo de crear el África que queremos ”, dijo Solomon Quaynor, vicepresidente del Banco para el Sector Privado, Infraestructura e Industrialización.

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«Nuestro apoyo al AfCFTA está en consonancia con el papel de liderazgo continental del Banco para ayudar a construir vehículos con fines especiales que son fundamentales para la implementación exitosa de instituciones cruciales para acelerar los objetivos de desarrollo económico de África», agregó Quaynor.

El evento también contó con comentarios virtuales de buena voluntad del presidente de la UA, el presidente Cyril Ramaphosa de Sudáfrica y el presidente de Nigeria, Mahamadou Issoufou.

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