Facebook cierra su apuesta de Wi-Fi Express en todo el continente africano

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Los países del África subsahariana deberán aumentar su apuesta para proporcionar soluciones de Internet accesibles, especialmente en las ciudades rurales en el futuro.

Según el African e-Connectivity Index 2021 publicado en noviembre de 2021 por GSMA, solo el 28 % de la población del África subsahariana tenía conectividad a Internet móvil en 2020 en comparación con el 49 % de las personas en todo el mundo.

Los datos revelaron además que alrededor de 300 millones de personas en el África subsahariana tenían conectividad a Internet a través de sus teléfonos móviles en 2020, frente a los 120 millones de personas o el 13 por ciento de la población en 2014.

Esto se debe a que el 19 por ciento de las personas en el África subsahariana vivían en áreas sin cobertura de redes móviles, mientras que un 53 por ciento adicional no usaba Internet móvil a pesar de tener cobertura.

La necesidad de soluciones de Internet accesibles surge después de que Meta (anteriormente Facebook) anunciara planes para cerrar su Internet Express Wi-Fi de bajo costo.

El programa se lanzó en 2016 para impulsar la conectividad a Internet en regiones donde otras formas de conectividad, como ADSL y redes de fibra óptica, no están disponibles o establecidas fácilmente.

Se concibió para cerrar la brecha de Internet en mercados emergentes como África, donde la conectividad es más baja en todo el mundo.

El gigante de las redes sociales trabajó con socios, incluidos ISP y operadores de redes móviles, para conectar a las personas, a través de puntos de acceso Wi-Fi, en lugares públicos como mercados e instalaciones como escuelas, en regiones rurales y urbanas.

En un aviso emitido por la firma, Meta dijo que planea reducir gradualmente el programa de internet gratuito para fines de 2022.

La decisión se produce apenas un año después de que Meta se asociara con Eutelsat Konnect, un operador satelital, para expandir el servicio de Internet de bajo costo en partes de la República Democrática del Congo, Nigeria, Kenia, Costa de Marfil, Zambia, Camerún, Ghana, Zimbabue, Madagascar, Ghana, Sudáfrica y Uganda.

Meta declaró que el servicio Free Basics que brinda Internet gratis sin costo adicional para el usuario continuará funcionando para la base de usuarios existente. Aparte de eso, todos los esfuerzos del programa serán cancelados, ya que Meta no ve ningún mérito en continuarlos.

Sin embargo, en países como Kenia, el servicio está desactivado desde mediados de diciembre de 2020.

Tasa de conectividad actual

Según el African e-Connectivity Index 2021, Sudáfrica tuvo la conectividad a Internet de mejor calidad en África con una puntuación de 100 puntos, seguida de Mauricio (96,56 puntos), Egipto (95,42), Kenia (89,60) y Túnez (88,60).

El peor clasificado de los 55 países africanos es Eritrea (8,25), seguido de Guinea Ecuatorial (23,24), Reunión (24,78), Yibuti (30,61) y Santo Tomé y Príncipe (32,83).

Los datos de la Corporación Financiera Internacional revelan que desde el año 2000, el número de personas en toda África con acceso a Internet ha aumentado a más de 520 millones, o el 40 por ciento de la población. El 60% de ellos accede a Internet a través de sus teléfonos móviles.

En 2020, el 81% de las personas con conectividad a internet móvil en la región tenía cobertura 3G, el 51% tenía 4G y solo el 0,4% tenía 5G, según GSMA.

IFC afirmó además que mejorar el acceso a Internet para llegar al 75 por ciento de la población podría crear otros 44 millones de puestos de trabajo.

El brazo financiero del Banco Mundial estima que la economía de Internet de África tiene el potencial de alcanzar los 180.000 millones de dólares estadounidenses, lo que representa el 5,2 % del PIB del continente para 2025, impulsada por el creciente consumo digital, el aumento de la urbanización y la aceleración de la penetración de los teléfonos inteligentes.

Otros jugadores en el mercado

El movimiento de Meta se produce cuando SpaceX de Elon Musk anunció que ha desarrollado una red satelital para proporcionar Internet de bajo costo a ubicaciones remotas.

A través de la red denominada Starlink, SpaceX eventualmente espera tener hasta 42,000 satélites en esta llamada mega constelación.

Por otro lado, Meta ahora está extendiendo su cable submarino 2Africa de 45,000Km a través de África, Europa y Asia como parte de su estrategia de internet de bajo costo.

Google también está construyendo Equiano, un cable submarino que atravesará Sudáfrica, Namibia, Nigeria y Santa Elena, conectando África y Europa.

Se espera que la conectividad crezca a medida que se construya más infraestructura de Internet.

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