Entrevista de Guinea Market al Director Regional de Air France en Guinea Ecuatorial y Camerún, Gerard Romero

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Gérard Romero , director de Air France-KLM Camerún y Guinea Ecuatorial
Gérard Romero , director de Air France-KLM Camerún y Guinea Ecuatorial

Desde el 1 de agosto de 2019, Gérard Romero se hizo cargo de la dirección de -KLM Camerún y Guinea Ecuatorial, en sustitución de Olivier Jallet. Antes de su nombramiento, este empleado de Air France desde 1989 era jefe de Air France Congo.

Gérard Romero asumió el cargo en un entorno pacífico para la empresa franco-neerlandesa que controla el mercado aéreo camerunés. Según cifras recientes publicadas en 2016 (la más reciente),  controla el 20% del tráfico aéreo en Camerún. En 2014, su participación fue del 21%.

Guinea InforMarket quiso acercarse al Director de la compañía francesa para conversar y analizar la situación actual de la compañía en Guinea Ecuatorial, en un escenario dominado por el Coronavirus Covid-19, así como las perspectivas de la misma en un futuro próximo.

Entrevista :

Con la expansión de la pandemia de la Covid-19 a nivel mundial, y tras la declaración del estado de alerta en Guinea Ecuatorial, todos los vuelos nacionales e internacionales fueron cancelados debido a las medidas impuestas por las autoridades sanitarias para la contención de la Covid-19.  Recordamos que a pesar de la actual coyuntura de dificultades económicas que atraviesan todas las aerolíneas derivada del establecimiento de medidas de contención del Covid-19, mantuvo sus viajes a la capital Malabo, aunque de forma moderada.

Pregunta: ¿Cuál es la relación y la implicación actual de la compañía y con Guinea Ecuatorial? 

Respuesta:  está presente en Guinea Ecuatorial desde hace 17 años. Hemos establecido una relación de confianza y lealtad con nuestros clientes ecuatoguineanos que están profundamente apegados a la marca Air France. Además, desde el inicio de la crisis sanitaria, hemos querido mantener abierta nuestra sucursal de Malabo para recibir a nuestros clientes que querían estar informados de la situación. 

Deseamos quedar muy cerca y atentos a nuestros clientes ecuatoguineanos para tranquilizarlos y satisfacer sus expectativas ofreciéndoles un servicio de calidad en todas las etapas de su viaje. 

Pregunta: La gestión de las empresas en tiempo de pandemia ha sido el gran reto de las empresas de todo el mundo, muchas aerolíneas han sufrido estragos económicos por la reducción de los clientes y la paralización de los movimientos tanto de los turistas. ¿Señor director, dentro de la organización de Air France, cómo ha afectado la pandemia de la covid-19 a la compañía Air France? 

Respuesta: El transporte aéreo es uno de los sectores más afectados por la crisis sanitaria. El negocio y la facturación de Air France cayeron un 95% y, en el momento más  álgido de la crisis, la compañía perdió 15 millones de euros diarios. Tuvimos que adaptar nuestra oferta a la demanda de nuestros clientes. 

Pregunta: Las compañías aéreas han atravesado varias dificultades que han afectado a sus funcionamiento y mermado sus ingresos. Cada empresa tiene sus particularidades, pero en el caso de la empresa Air France. ¿Si tuviese que citar las dificultades por las que han enfrentado o se enfrentan todavía desde los inicios de la pandemia. Cuáles serían los más importantes? 

R: En el sector de la en general y en Air France en particular, hemos tenido que adaptarnos para afrontar las dificultades provocadas por la pandemia. Air France ha mantenido la mayor frecuencia de vuelos como sea posible para países cuyas autoridades locales concedieron vuelos internacionales durante la crisis sanitaria. 

Hemos tenido que adaptar constantemente nuestro programa para cumplir con las medidas de salud, modificar horarios, desembolsos de tripulaciones, adecuar el programa de medio recorrido para garantizar conexiones. En este sentido, fue fundamental el diálogo con el vicepresidente Obiang Nguema Mangue, presidente del comité estratégico contra el covid, a través del ministro de Civil. La preocupación de AF es cumplir con las normativas locales, y más aún cuando se trata de normativas ante una pandemia como la covid 19. No voy a ocultarle que esto no es fácil, porque no se modifican los planes de vuelo  en un santiamén como se puede imaginar bien. Por lo tanto, agradecemos a las autoridades ecuatoguineanas por haber establecido un procedimiento que permite operar al vuelo AF y a su tripulación. Es importante destacar que nuestros clientes de Guinea Ecuatorial han podido contar con Air France. 

 Pregunta: La compañía lleva tiempo operando en Malabo, y ha seguido operando a pesar de las consecuencias de esta crisis sobre los ingresos de la firma.  ¿Como ha sido el clima de trabajo en estos últimos años y cómo han gestionado los viajes a Malabo durante estos tiempos de covid-19? 

Respuesta: Evidentemente, las medidas sanitarias para combatir la pandemia han perturbado enormemente los viajes, pero se ha hecho todo lo posible para seguir operando vuelos con total seguridad y cumpliendo con las normas sanitarias promulgadas. 

Pregunta : La compañía estuvo a punto de anular sus vuelos a Malabo. Nos gustaría saber cuáles fueron los motivos y por qué finalmente decidieron seguir volando a Malabo.

Respuesta : Ofrecer vuelos regulares nos permite satisfacer las necesidades de nuestros clientes en la región y promover el desarrollo empresarial. Reconocemos la responsabilidad de una aerolínea importante para con los países a los que sirve. Sabíamos que la economía ecuatoguineana cuenta con una importante circulación de profesionales del sector petrolero, por ejemplo, de todo el mundo, cuya contribución es fundamental para el funcionamiento de una gran parte de la economía aquí. Por eso hemos mantenido nuestros vuelos a Malabo. 

Más allá del mundo profesional internacional activo en Guinea Ecuatorial, Air France está profundamente apegada a sus clientes ecuatoguineanos y para nosotros era fundamental mantener este importante vínculo entre Malabo y París mediante vuelo directo, pero también más allá del mundo y especialmente entre Malabo y las  ciudades españolas de Madrid y que constituyen destinos muy populares para los viajeros de Guinea Ecuatorial. 

 Diría también que es incluso un orgullo para Air France haber respondido continuamente tan pronto como se reanudaron los vuelos comerciales en junio de 2020. Además, durante varias semanas, Air France fue la única compañía internacional que prestó servicios en Malabo. Así se mantuvo el vínculo, sin ruptura. 

 Pregunta : Entendemos que la decisión de seguir volando a Malabo durante este tiempo de emergencia sanitaria, y teniendo que cumplir con los protocolos sanitarios dictados para la contención de la Covid-19 ha sido complicada. ¿En cuanto a lo económico, es rentable para la compañía la ruta de Malabo en esos momentos?. 

Respuesta: Es cierto que estamos atravesando una crisis sin precedentes, y se han hecho muchos esfuerzos para seguir atendiendo nuestras escalas a veces con modelos económicos ineficientes, pero es importante estar presente junto a nuestros clientes en los momentos adecuados e incluso diría especialmente, en tiempos difíciles. Por esa razón mantuvimos la línea, esa es una relación de confianza. 

Pregunta: El papel de las compañías aéreas en el fomento del turismo es fundamental, por ello nos gustaría saber,  ¿Air France estaría dispuesto a colaborar con una iniciativa de promoción del turismo francés en Guinea Ecuatorial, por ejemplo proporcionando información a los clientes?. ¿Cree que la implementación de medidas como visados turísticos digitales pueden animar la llegada de turistas franceses?. 

Respuesta: Como compañía de transporte, debemos asegurarnos de que nuestros pasajeros respeten escrupulosamente las medidas puestas en marcha por las autoridades locales de los países de destino. Con este fin, informamos a nuestros clientes en la medida de lo posible y los dirigimos a las embajadas y consulados de los países interesados cuando sea necesario. 

Pregunta: La empresa francesa estuvo operativa en el país a pesar de la detención de las actividades de otras compañías tanto nacionales como las internacionales que operan en el país. Nos consta que la ruta de Malabo siempre ha tenido déficit, como prueba de ello tenemos el abandono de compañías como IBERIA, la cancelación de vuelos  de AIR MAROC, de dicho destino. ¿Que Air France se mantenga, es una prueba del compromiso del gobierno francés por la cooperación bilateral y apoyo a Guinea Ecuatorial y a la región, incluso en épocas tan complicadas como es la actual con la covid-19 como protagonista?. 

Respuesta: Esta crisis sin precedentes ha suscitado preocupación por el futuro de varias aerolíneas. Algunos no tuvieron otra opción que reducir el número de sus frecuencias o cancelarlas.  Air France está profundamente apegada a sus clientes de Guinea Ecuatorial y para nosotros era fundamental mantener este importante vínculo entre Malabo y París mediante vuelos directos. 

Pregunta: ¿Antes de la covid-19 y ahora, cuál es el nivel de ocupación que había en los vuelos de Air France con destino a Guinea Ecuatorial, que nacionalidades tenían como usuarios habituales y qué  tenían, eran simples turistas, hombres de negocios?

Respuesta: Contamos con una gran clientela con profesionales del sector petrolero provenientes de todo el mundo. Pero tenemos también una fuerte clientela ecuatoguineana con salida de Malabo a Europa vía París. Ofrecemos un servicio de calidad que se adapta tanto a viajeros de negocios como a clientes que viajan por motivos personales. 

Pregunta: La proliferación de compañías aéreas con la firma de acuerdos con el gobierno de Malabo se refleja en el aumento de vuelos y un aumento de la competencia entre las empresas, además de la adopción de nuevas estrategias en cada empresa.  ¿Con las medidas anti-covid-19 y los avances en las políticas de vacunación, y con la llegada de la normalidad, ve alguna perspectiva de crecimiento de Air France en Guinea Ecuatorial en relación con la competencia de otras compañías?. 

Respuesta: África es un eje estratégico para Air France. Malabo no es una excepción. 

De hecho, Air France ha estado en Guinea Ecuatorial durante 17 años sin interrupción. Es cierto que la recuperación promete ser muy lenta, pero creo que se reanudarán los viajes y que nuestros clientes ecuatoguineanos volverán a volar tanto para viajes de negocios como privados. 

Pregunta: Muchas empresas para contribuir a la lucha para la contención de la pandemia han tenido que establecer medidas y políticas para la gestión de la empresa en tiempo de pandemia. ¿Cuáles han sido las políticas implementadas en vuestra compañía tras la declaración de la pandemia? .

Respuesta: Como dije anteriormente, tuvimos que adaptar nuestra oferta a la demanda de nuestros clientes. Así, tras el cierre de las fronteras de varios países en marzo de 2020, contratamos vuelos especiales para facilitar el regreso a Francia de los franceses que se encontraban varados en África Central y en el otro sentido, nacionales de la subregión que estaban en Europa. En colaboración con las embajadas de Francia en África Central y las autoridades locales, hemos organizado la repatriación de más de 2.000 personas. 

La salud y el bienestar de los clientes y el personal de Air France están en el centro de las preocupaciones de la compañía. Agrupadas bajo la etiqueta «Air France Protect», las medidas implantadas por la empresa se ajustan regularmente en función de la evolución de la situación sanitaria. En el avión  siendo el uso obligatorio de la máscara, la renovación del aire cada 3 minutos y y se refuerzan los procedimientos diarios de limpieza de la aeronave antes de cada vuelo. Sobre el terreno, el recorrido del cliente se ha rediseñado en estricto cumplimiento de las medidas de barrera. 

También hemos adaptado nuestras condiciones postventa para ofrecer más flexibilidad a nuestros clientes. Tienen la opción de cambiar la fecha de su viaje sin cargo, y en caso de cancelación obtener un reembolso. 

Pregunta: Como a todas las empresas, los ingresos se han disminuido de forma significativa y han afectado las operaciones de todas las empresas y la firma empresa no es ajena a esta realidad. ¿Eso ha supuesto la toma de alguna política de recortes dentro de la compañía o un alza de las tarifas? ¿Y cuánto impacto tiene el mercado regional en la compañía air France? .

Respuesta : Se han implementado medidas de ahorro a todos los niveles de la empresa, no se puede atravesar una crisis de esta magnitud sin medidas de adaptación. 

África Central sigue siendo una parte importante de la facturación de la compañía con 7 países, 9 escalas y más de la mitad de nuestros destinos fueron atendidos por vuelos diarios.

Pregunta : A nivel nacional la empresa Air France se ha enfrentado a múltiples situaciones durante su existencia, y para los años venideros la empresa tendrá que afrontarse a más desafíos. ¿Cuáles son los desafíos que privéis enfrentar para estos años venideros?. 

Respuesta : El mayor desafío para las aerolíneas es la adaptación permanente, saber reaccionar rápidamente y seguir disponiendo una oferta y un servicio de calidad para sus clientes en pleno cumplimiento de los estándares de seguridad, protección y salud por supuesto. 

Pregunta : ¿Qué proyección de crecimiento, relaciones, acuerdos de cooperación tiene previsto en su actividad en Guinea Ecuatorial o en la subregión?.

Respuesta: Hoy, a pesar de que existen vacunas, la situación sigue siendo bastante compleja. Todavía existen restricciones de viaje para varios países. La recuperación promete ser muy lenta e incluso sobre la base de ambiciosos supuestos de recuperación, esperamos que el nivel de actividad de 2019 no regrese hasta 2024. Pero sigo convencido de que el transporte aéreo se recuperará rápidamente, tanto para los viajes de placer como para los de negocios. Tomemos el ejemplo de los ecuatoguineanos que tienen familiares o amigos en el extranjero: en cuanto se vuelvan a abrir las fronteras, volverán a viajar para ver a sus seres queridos. Nuestra presencia permanente en la región nos ayudará a responder rápidamente a cualquier oportunidad en el futuro.

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