La interrupción de Facebook indica nuestra vulnerabilidad a la frágil infraestructura de la gran tecnología

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La última semana ha sido difícil para Facebook, con los servidores de Instagram, WhatsApp y Facebook cayendo. Algunas redes lo hicieron repetidamente, a lo largo de la semana, durante períodos prolongados de tiempo, lo que ha provocado el apagón de redes sociales más grande y significativo de la compañía en años.

A miles de millones de personas en todo el mundo se les cortaron las comunicaciones personales y los negocios en línea, y se informó que algunos empleados de Facebook incluso bloquearon sus propias oficinas debido a las dificultades técnicas.

El impacto global fue enorme. Al igual que Wechat, Facebook ofrece una amplia gama de servicios digitales integrados, como mensajería, transmisión en vivo, llamadas telefónicas y realidad virtual. Muchos países en desarrollo dependen en gran medida de Facebook, ya que las aplicaciones de mensajería gratuitas de la plataforma son vitales en la vida cotidiana.

Las consecuencias de la caída de Facebook también afectaron la forma en que las personas usan otras partes de Internet. Muchos usan la plataforma como una forma de identificación digital, ya que la aplicación tiene acceso a la información personal de los usuarios. Esto luego se usa para iniciar sesión en una multitud de otros servicios diferentes, lo que significa que cosas simples como iniciar sesión en sitios web de compras, televisores o incluso los controles de temperatura del hogar se ven afectados.

A medida que entramos en la era del Internet de las cosas, los dispositivos cotidianos, como nuestros refrigeradores y automóviles, se han convertido cada vez más en entidades en línea. Las interrupciones que desactivan el acceso a estos dispositivos de repente parecen mucho más graves que no poder compartir fotos de su mascota durante unas horas.

Las redes estaban tan totalmente deshabilitadas que, irónicamente, Facebook tuvo que depender de la competencia Twitter para enviar actualizaciones sobre el tema al público. Twitter respondió en broma a la situación, presumiendo de su propia red estable, publicando el mensaje Hola literalmente a todos, que obtuvo 3,3 millones de me gusta.

Por grave que sea, el problema no es exclusivo de Facebook. Google enfrentó problemas similares en diciembre del año pasado cuando Gmail, Youtube y Google Maps se desconectaron durante aproximadamente una hora. Los servicios que van desde las comunicaciones por correo electrónico hasta la navegación GPS, todos interrumpidos, resaltan las posibles desventajas de usar servicios en manos de grandes conglomerados tecnológicos que tienen todos sus huevos en una canasta.

A pesar de la naturaleza críptica de las grandes empresas de tecnología cuando se produce una falla importante en los sistemas como esta, es probable que la interrupción se haya producido dentro de la empresa. Los ingenieros de Facebook que manipulan la red internamente podrían generar una cascada de problemas, dada la complejidad de su diseño.

La idea de problemas relacionados con la configuración de la red está respaldada por el hecho de que los mensajes de error indicaban un problema de DNS.
Por servidor de nombres de dominio, significa que cuando las personas intentaron ponerse en contacto con el sitio web, la página web aún existía, pero no se pudo acceder a ella ni cargarla.

El DNS se describe como una especie de libro de registro de contactos para Internet y convierte los nombres de dominio en direcciones IP que las computadoras pueden leer y localizar.

No ha habido ganadores de la interrupción de la semana pasada; sin embargo, algunos han perdido más que otros. El propio Facebook sufrió un fuerte impacto financiero por estar desconectado. La compañía perdió miles de millones de dólares de su valor de mercado, mientras los inversionistas ansiosos esperaban para sentir que el pulso de la corporación se reanudaba. Se perdieron millones más debido a las oportunidades publicitarias desperdiciadas, ya que la plataforma continuó sin conexión. Sin embargo, desde entonces el valor de la bolsa se ha recuperado y la fortuna personal de Mark Zuckerburg aún conserva su título como una de las personas más ricas del mundo.

Es aconsejable tener en cuenta cuán fuertemente integradas están estas aplicaciones en nuestras vidas y cuánto más se necesita hacer para regular y respaldar la infraestructura de la gran tecnología, para garantizar que esto no vuelva a suceder.

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